fbpx

Epica - Design Your Universe (Gold)

Jo, jeg har anmeldt dette album før – Det var ti år siden, hvor Epica første gang udsendte "Design Your Universe”, som markerede bandets gennembrud og stadig fremstår som en milepæl inden for den Symfoniske Metal. Tiåret markerer hollænderne med at genudsende albummet i en remasteret udgave, som også indeholder akustiske udgaver af fem numre som bonus.
Genhøret minder mig om, hvor stærkt et album, vi har med at gøre her: Sjældent har et bands navn været mere passende; musikken er indbegrebet af episk: Kæmpe orkestreringer der virkelig fylder rummet ud, store kor, flotte melodier – alt sammen hentet i den Klassiske musik.. Dertil kommer Simone Simons’ fantastiske operaagtige vokal, der glasklart gengiver teksterne.

Oveni er der rigtig Metal med knald på alle instrumenter og growlende vokal leveret af Mark Jansen; det giver et flot samspil med den rene kvindevokal, som giver god kontrast. At musikken samlet set fungerer rigtig godt skyldes, at Metalelementerne ikke bare er et kunstigt påhæng, men optræder ligeværdigt med det Klassiske. Det høres godt i ”Resign to Surrender”, hvis musikalske side minder om Dimmu Borgir.

Generelt er melodierne flotte og iørefaldende, men med de mange store arrangementer og velvoksne spilletid er albummet en stor mundfuld – man skal virkelig være sulten efter Symfonisk Metal for at trykke PLAY igen lige efter en gennemlytning – her hjælper de akustiske udgaver af fem numre, som runder Gold udgaven af albummet af. Disse giver et mindre bombastisk og bestemt ikke uinteressant indblik i numrene. Om denne bonus er tilstrækkeligt til en geninvestering er jeg ikke sikker på, men hvis du er til Symfonisk Metal og ikke kender ”Design Your Universe”, er der i det mindste lyttepligt!

Tracklist:
1. Samadhi - prelude
2. Resign to Surrender ~ A New Age Dawns - prt IV
3. Unleashed
4. Martyr of the Free Word 5. Our Destiny
6. Kingdom of Heaven ~ A New Age Dawns - prt V
7. The Price of Freedom - interlude
8. Burn to a Cinder
9. Tides of Time
10. Deconstruct
11. Semblance of Liberty
12. White Waters
13. Design Your Universe ~ A New Age Dawns - prt VI
14. Incentive
15. Burn to a Cinder - acoustic version
16. Our Destiny - acoustic version
17. Unleashed - acoustic version
18. Martyr of the Free Word - acoustic version
19. Design Your Universe - acoustic version
Samlet spilletid: 107:11

Læs mere...

Epica - The Holographic principle

Lige siden Epica udgav ”The Divine Conspiracy” i 2007 har jeg været meget betaget af dette Symfoniske Power Metal band fra Holland, som bare brillierer med storslåede kompositioner og bombastiske arrangementer. Bandet er netop nu på banen med deres nye opus ”The Holographic Principle”, og lad mig sige med det samme....jeg er IKKE skuffet!!
 
Skiven lægger ud med en storslået intro, som lige så godt kunne have været taget ud af en stor Hollywood produktion, hvilket leder os til det næste fede track ”Edge of the Blade” som er ret så medrivende og indeholder nogle catchy og tunge riffs samt masser af orkestrale arrangementer. Epica som vi kender dem ja, og  det er vel mere eller mindre opskriften på hele albummet. Men denne gang synes jeg, at numrene virker meget mere gennemarbejdet i modsætning til de seneste to albums, som har haft lidt svært ved at leve op til det lille mesterværk ”Design Your Universe”, som i min optik er Epica’s svendestykke. Der er også gjort plads til mere storladne og stille kompositioner som det utroligt smukke ”Once Upon a Nightmare”, hvilket bestemt ikke gør noget for variationens skyld.
 
”The Holographic Principle” er på alle tænkelige måder et særdeles vellykket og storslået album, som indeholder alt hvad hjertet begærer, når vi snakker Symfonisk Metal; fængende riffs, storladne kompositioner, skæve takter og blændende smuk vokal fra Simone Simons. Dette bliver krydret med den sindssygt fede growlen og ”grunt” fra Mark Jansen, som passer som hånd i handske, og spørgsmålet er, om ikke svendestykket er blevet overgået med dette album. Skiven bliver rundet af med det godt elleve minutter lange, og pladens måske fedeste track ”The Holographic Principle – A Profound Understanding of Reality” som grænser til det progressive – simpelthen røvfedt! Jo, Jeg tør godt udnævne det som det bedste album fra Epica hidtil.
 
Tracklist:
1. Eidola 2:39 
2. Edge of the Blade 4:34
3. A Phantasmic Parade 4:36 
4. Universal Death Squad 6:38 
5. Divide and Conquer 7:48 
6. Beyond the Matrix 6:26 
7. Once Upon a Nightmare 7:08 
8. The Cosmic Algorithm 4:54 
9. Ascension - Dream State Armageddon 5:16 
10. Dancing in a Hurricane 5:26 
11. Tear Down Your Walls 5:03 
12. The Holographic Principle - A Profound Understanding of Reality 11:35
Samlet spilletid: 72:07
 
Læs mere...

Epica - The Quantum Enigma

Udgivelser fra Epica har altid været noget stort, ikke kun pga. de musikalske kvaliteter eller de fuldvoksne spilletider, men fordi hollænderne altid har udnyttet rammerne for symfonisk Metal fuldt ud. Det gælder også for bandets 6. studiealbum, ”The Quantum Enigma”, som er indspillet i Sandlane Recording Facilities i Holland og mixet af Jacob Hansen; et samarbejde som har resulteret i et lydbillede med masser af plads til det symfoniske, og samtidig godt med kant til Metal-elementerne.

Det er her, Epica for alvor distancerer sig fra lignende bands som f.eks. Nightwish; hollænderne giver den lige en tand mere gas, så det hele ikke drukner i symfonier og skønsang. Det sidste frembringer Simone Simons ellers i rå mængder med en vokal, som rækker fra det helt stille til det Opera-agtigt voldsomme. Unægtelig en imponerende performance, som heldigvis får modspil af Mark Jansens grumme brølen, der bringer balance i tingene. Og det er der hele vejen igennem, for Epica formår at lade tingene udvikle sig, så det symfoniske blandes med helt sarte og meget smukke melodier, ligesom den nævnte plads til Metal hæver det samlede resultat betragteligt.

Med denne udgivelse placerer Epica sig igen solidt blandt de allerbedste fortolkere af den symfoniske Metal, og jeg har ikke meget at udsætte på hverken numrenes kvaliteter eller musikernes fremførelse af dem. Den eneste lille ridse i lakken ligger i spilletiden, for mod slutningen begynder jeg at blive mæt af det ret så massive indhold.

Tracklist:
1. Originem
2. The Second Stone
3. The Essence of Silence
4. Victims of Contingency
5. Sense Without Sanity - The Impervious Code
6. Unchain Utopia
7. The Fifth Guardian - Interlude
8. Chemical Insomnia
9. Reverence - Living in the Heart
10. Omen - The Ghoulish Malady
11. Canvas of Life
12. Natural Corruption
13. The Quantum Enigma - Kingdom of Heaven part II
Samlet spilletid: 69:00

 

Læs også vores interview med Epica's guitarist Mark Jansen

Læs mere...

Epica - Interview med Mark Jansen

The Dutch symphonic metal band Epica will release its sixth “The Quantum Enigma” next Friday, the 2nd of May, through Nuclear Blast. We sat down with the long term member, the guitarist Mark Jansen to ask him a few questions about the band and the new record. Read the interview here

Læs mere...

Epica - Retrospect

Med mere end en halv million solgte albums og flere triumferende turnéer gennem Europa, Nordamerika, Syd og Central Amerika samt Australien, ja faktisk det meste af verden, må man sige, at Epica i dén grad har slået sit navn fast som et af Hollands mest populære navne. Bandet har i år 10 års jubilæum, og i den forbindelse smider de nu ”Retrospect” på gaden som er en live dvd/cd som også kan fås som en blu-ray/cd. Anmeldelsen her gælder dog kun lydsiden.
Den tre timer lange koncert blev til i Marts ved bandets udsolgte ”10th Anniversary Performance” i Eindhoven, Holland. Her blev Epica akkompagneret af det 70 mand store Reményi Ede Chamber Orchestra, og The Miskolc National Theatre Choir.
 
Det er jo altid spændende når et band vover sig ud i sådan en stor ting som det at have et symfoniorkester med på scenen, og hvor jeg aldrig brød mig synderligt meget om Metallica’s ”S&M”, er jeg meget mere begejstret for ”Retropsect” hvilket måske skyldes Epica’s stil som indbyder meget mere til det i forvejen. 
Der diskes op med lækkerier som man kender fra Epica, hvor især numre som ”Design Your Universe” og det super fede ”Serenade of Self Destruction” gør indtryk. Samtidig skal det også nævnes, at det nye track ”Retrospect” også er ganske glimrende. Der er måske nok lidt fyld hist og her som f.eks ”Stabat Mater Dolorosa” eller ”Orchestral Medley”, men man kan vel næsten ikke forvente andet med den spilletid, og i det store hele må man bøje sig i støvet; det hele er fremragende fremført med en super oplagt Simone Simons, som synger stort set lige så flot som på plade, og er man Epica fan er der dømt købepligt! Desværre er det som sagt kun lydsiden dette omhandler, og jeg er sikker på, at havde jeg kunnet supplere med billedsiden havde den fået minimum en stjerne mere.
 
Tracklist:

1.Introspect
2.Monopoly on Truth
3.Sensorium
4.Unleashed
5.Martyr of the Free Word
6.Chasing the Dragon
7.Presto
8.Never Enough
9.Stabat Mater Dolorosa
10.Twin Flames
11.Serenade of Self Destruction
12.Orchestral Medley
13.The Divine Conspiracy – Anniversary Edition
14.Delirium
15.Blank Infinity
16.The Obsessive Devotion
17.Retrospect
18.Battle of the Heroes & Imperial March
19.Quietus
20.The Phantom Agony
21.Cry for the Moon
22.Sancta Terra
23.Design Your Universe
24.Storm the Sorrow
25.Consign to Oblivion
26.Outrospect

Samlet spilletid: 175 min
 
Læs mere...

Epica - Requiem For The Indifferent

I 2009 anmeldte jeg Epicas album ”Design Your Universe”; en meget kompetent omgang Symfonisk Metal indsat i store rammer. 3 år senere kommer der så en efterfølger, og den ligner sin forgænger rigtig meget – på godt og ondt. På den positive side ligger bandets håndtering af de symfoniske elementer; hvis man er vild med at få blandet store arrangementer med orkester og kor ind i Metal-verdenen, er der ikke mange, som kan følge Epica. Samtidig glemmer hollænderne ikke, at Metal skal have power, så der er udmærket gang i den side også. Det hele er pakket ind i en klokkeklar produktion af høj klasse, så rammerne er meget passende.
Alt dette lyder som en gentagelse af mine tidligere iagttagelser, og det er ikke underligt – albummets indhold ligner forgængeren forbløffende meget. Og her er vi så på vej ind i den negative side af sagen, for trods superprofessionel tilgang og tilsvarende eksekvering af musikken, er de store linjer i numrene de samme som før. Det er selvfølgelig et resultat af Epicas optimering af deres stil, men jeg er alligevel lidt skuffet over den manglende udvikling: man bør kunne høre, at der ligger 3 år mellem de to udgivelser, men det er svært.
Mest markant er en lille forskydning mod det orkestrale, ligesom Simone Simons fremhæver den Opera-agtige side af sin stemme lidt mere. Begge dele er med til at gøre albummet tungt (desværre ikke på den fede Metal måde), og så bliver det et problem med spilletiden: Næsten 5 kvarter er helt klart i overkanten trods fine melodier og absolut troværdige indslag med Metal. Jeg håber, at Epica vil bruge det næste udspil til at prøve noget nyt; den nuværende retning er ved at være udforsket tilstrækkeligt.

Tracklist:
1.Karma
2.Monopoly on Truth
3.Storm the Sorrow
4.Delirium
5.Internal Warfare
6.Requiem for the Indifferent
7.Anima
8.Guilty Demeanor
9.Deep Water Horizon
10.Stay the Course
11.Deter the Tyrant
12.Avalanche
13.Serenade of Self-Destruction

Samlet spilletid: 73:52
 

Læs mere...
Abonnér på dette RSS feed