fbpx

Velvet Viper - Cosmic Healer

At gendannelsen i 2017 er alvorligt ment, viser Velvet Viper ved at udsende endnu et album – ”Cosmic Healer” er det tredje i rækken i den nye æra. Det nye line-up er bibeholdt, ligesom det igen er Massacre Records, der står bag udgivelsen.
Indholdsmæssigt er tingene også som de plejer; stilen er traditionel Power Metal, hvor tekstuniverset behandler temaer som heltemodig kamp, sammenhold og religiøse myter. Det hele fremføres sikkert, ligesom produktionen er udmærket. Når man lytter ”Cosmic Healer” igennem, er man ikke i tvivl om, at Jutta Weinhold styrer begivenhederne; numrene er lagt an på at bringe hendes vokal i centrum. For hendes fans er det sikkert glimrende, men jeg bliver hurtigt mæt af hendes performance, som jeg finder lidt for højtidelig – selv i Power Metal sammenhæng.
Det ville betyde mindre, hvis materialet var i topklasse, men det er det ikke! Generelt mangler numrene bid og spænding, og der bruges for meget tid på kendte elementer. Weinholds teatralske vokal proklamerer noget ophøjet, som numrene ikke kan indfri; de er derfor hurtigt glemt igen. Men to af dem fortjener at blive fremhævet: ”Holy Snake Mother”, hvor den forvrængede støttevokal giver forandring, og ”Osiris”, som er et rigtig stærkt nummer med kant og et meget fængende omkvæd. Men resten er stangvare, og spørgsmålet er, om ikke Velvet Viper bør bruge lidt mere tid på skriveprocessen, inden de går i studiet næste gang.

Tracklist:
1. Sword Sister
2. Let Metal Be Your Master
3. Cosmic Healer
4. Holy Snake Mother
5. Voice Of An Anarchist
6. Sassenach
7. Osiris
8. On The Prowl
9. Long Shadows
10. Darkness Of Senses
11. Götterdämmerung (Acoustic Version)

Samlet spilletid: 49:58

Læs mere...

Feanor - Power Of The Chosen One

Feanor stammer fra Argentina, hvor bandet startede for 15 år siden, og siden har bassisten Gustavo Acosta samlet forskellige musikere omkring sig. I forbindelse med det forrige album ”We Are Heavy Metal” kom Wizard-sangeren Sven D'Anna ind i folden, og han har til det nye album fået følgeskab af guitaristen David Shankle, som var en del af Manowar i første halvdel af 1990’erne.
I pressematerialet omtales det nye album som en opfølger til deres "The Triumph Of Steel", og der er da også mange lighedspunkter med genrens gamle konger – både i numrenes opbygning og den måde, de fremføres på. Det giver helt naturligt plads til kor, der er skræddersyede til at råbe med på (”Fight! Fight! og ”Hail, Hail, Hail!”), men Feanor graver meget dybere i kassen med genrens slidte klichéer: At ”Fighting For A Dream” her markerer den næsten obligatoriske kvalmende tudekiks af en ballade, er lige til at klare. Men når man presser så mange floskler ind i et nummer, som det sker i ” Together Forever”, og topper det med ”Lost In Battle”, som er fyldt til randen med selvhøjtidelighed, så overskrider man en grænse. Nemlig den, hvor det hele bliver latterligt og mere end svært at tage alvorligt.
Heldigvis redder Feanor æren i sidste øjeblik, for i slutnummeret gengiver man historien fra et af verdens største heltekvad, Odysseen. Det sker over næsten 20 minutter og delt i 9 afsnit, hvor Feanor helt anderledes seriøst og nøgternt bruger de positive sider af Power Metal. Kvaliteten ligger langt over resten af albummet, og sikrer de tre stjerner i bedømmelsen.

Tracklist:
1. Rise Of The Dragon
2. Power Of The Chosen One
3. This You Can Trust
4. Metal Land
5. Hell Is Waiting
6. Together Forever
7. Bringer Of Pain
8. Lost In Battle
9. Fighting For A Dream
10. The Return Of The Metal King (The Odyssey In 9
Parts)
Samlet spilletid: 63:25

Læs mere...

Iotunn - Access All Worlds

Historien om Iotunn går mere end 10 år tilbage, og efter mange eksperimenter og justeringer var man klar med en EP i 2016. Efter denne kom et nyt line up, før man havde den besætning, som nu er klar med bandets debutalbum.
Den væsentligste ændring var tilgang af sangeren Jón Aldará, der som frontmand i Hamferð og Barren Earth allerede har markeret sig som en af metalverdenens allerbedste sangere. Og den position understreger han på “Access All Worlds” med en vokal, der uanstrengt spænder fra growl til ren sang med stor styrke; altid spændende, altid engagerende uanset hvor i spektret, han befinder sig – wow!

Selv den stærkeste vokal er ikke meget værd, hvis ikke den musikalske side følger med – men det gør den hos Iotunn. De 7 numre kombinerer de stærke melodier og det store udtryk fra Power Metal med den progressive Metals forskelligartede input og lange spilletid. Det giver plads til alt fra stille passager med stemning i fokus til buldrende Metal, hvor der hamres igennem. Her fungerer guitarerne som bindeled via lækre guitarmelodier, der matcher variationen i den omgivende musik. Samtidig understøtter musik og vokal hinanden virkelig flot; i ”Voyage of the Garganey I” er det som at blive badet i sol, der gennembryder skyerne, når omkvædet sætter ind – ren gåsehud!
”Access All Worlds” er et meget ambitiøst album, hvor Iotunn scorer point på langt de fleste ideer - Det er en imponerende debut, som fortjener at give bandet netop det: Access. All. Worlds.

Tracklist:
1. Voyage of the Garganey I
2. Access All Worlds
3. Laihem's Golden Pits
4. Waves Below
5. The Tower of Cosmic Nihility
6. The Weaver System
7. Safe Across the Endless Night
Samlet spilletid: 61:41

Læs mere...

Wizard - Metal In My Head

Power Metal har i mange år været en paradedisciplin i Tyskland, og til den scene har Wizard bidraget i mere end 3 årtier (!) – En periode, hvor bandet har udgivet nye albums stort set hvert andet år. Det 12. i rækken er nu ude, og har fået titlen ”Metal In My Head”.
Med så lang en karriere er det ikke overraskende, at Wizard spiller en meget traditionel udgave af genren – det var også tilfældet ved mine tidligere møder med bandet. Alligevel blev jeg overrasket over, hvor dybt man denne gang har gravet i skuffen med klichéer, for det er helt vildt!
For godt nok hører det med til genren, at teksterne dyrker mytologien og dens helte, og at de fyres af med højtidelighed og store følelser; men Wizard overskrider klart grænserne for, hvad der er rimeligt. Ikke rent musikalsk, for selv om tyskerne her arbejder 100% efter bogen, fungerer tingene tilfredsstillende – desværre som det eneste element. Det starter ved teksterne, hvor flosklerne nærmest står i kø: ”We fight for the dream”, ”Metal inside”, ”United we stand”, og ”By metal we are bound” er kun et lille udpluk. Flosklerne er i sig selv slemme, men får en ny dimension ved måden, de fremføres på. Her drives både højtidelighed og selvhøjtidelighed helt derud, hvor det bliver ufrivilligt morsomt. Når helheden samtidig nærmest er støvsuget for selvstændige ideer, er det svært at give andet end en bundkarakter – ”Metal in my head” får ingen anbefaling med herfra!

Tracklist:
1. I Bring Light Into The Dark
2. Metal Feast
3. Metal In My Head
4. Victory
5. 30 Years Of Metal
6. We Fight
7. Whirlewolf
8. Years Of War
9. Firesword
10. Destiny
Samlet spilletid: 44:00

Læs mere...

Human Fortress - Epic Tales & Untold Stories

I løbet af deres 20 år som Human Fortress har det tyske band udgivet 6 studiealbums, og som markering af jubilæet har man valgt at udgive en opsamling, hvor gamle hits suppleres med nye numre. Ved udvælgelsen har man ikke kun taget hensyn til, hvad der spilles live, men også skelet til, hvad der streames på forskellige platforme. Resultatet er en moppedreng med 23 remasterede numre og mere end 100 minutters spilletid.
Udsigten til en så massiv omgang Power Metal kan godt være overvældende, genren har budt på mange eksempler på, at det bombastiske er blevet for meget af det gode. Også hos Human Fortress skal man tage ordet ”Epic” i titlen alvorligt, for numrene er storslåede, og det skorter ikke på følelser, når der berettes om store slag og heltegerninger. Samtidig slipper man ikke for en ballade med lidt for meget sukker på …
Heldigvis har numrene kvaliteter, der mere end udligner de ovennævnte kritikpunkter. Frem for alt formår bandet at skrive rigtig gode melodier med omkvæd, der bliver hængende uden, at det bliver for poppet – det gør albummet nemt at gå til og holder også i længden. En del af æren herfor skal tilskrives guitarerne, som sørger for en udmærket kant på albummet, så man mindes om, at vi trods alt har med Metal at gøre. Derfor er ”Epic Tales & Untold Stories” også en oplagt mulighed for de Metalfans, der normalt går udenom Power genren.

Tracklist:
1. The Grimoire
2. Disappear In Dark Shadows
3. Vain Endeavour
4. Free
5. Fernweh
6. We Are Legion (Gus Version)
7. Cruel Fantasy
8. Pray For Salvation (Orchestral Version)
9. Lord Of Earth And Heavens Heir (Edit Version)
10. The Dragons Lair
11. Defenders Of The Crown
12. Border Raid In Lions March
13. Gladiator Of Rome (Part 1)
14. Gladiator Of Rome (Part 2)
15. Wasted Years
16. The Chosen One
17. Dark Knight
18. Thieves Of The Night
19. Rise Or Fall
20. Thrice Blessed
21. Lucifer's Waltz
22. Surrender
23. Thunder
Samlet spilletid: 102:46

Læs mere...

Lonewolf - Division Hades

Med Lonewolf støder jeg igen på et band, som jeg burde kende til, men ikke gør – ud fra stilen ville jeg gætte på, at de hørte til Massacre Records’ tyske kunstnere, men det gør de ikke. Lonewolf er fra Frankrig, har eksisteret siden 1992 og udsender med ”Division Hades” deres tiende album.
Mit gæt på tysk herkomst stammer fra, at Lonewolfs musik er en blanding af Power- og Pagan Metal. Resultatet er en blanding af klassisk metal suppleret med melodier, som er stærkt inspireret af Folkemusik. Oveni er der strøet ”HEY HEY” omkvæd ud, som nok skal sætte fut i bandets koncerter. Da begge genrer er kendt for tekster om helte og historiske begivenheder, er også denne side af sagen et glimrende match. I det hele taget fungerer numrene på ”Division Hades” udmærket, også uden at flytte bjerge. Men Lonewolf har også en bonus til deres fans, for i tilgift til de 10 nye numre har man valgt at genindspille lige så mange tracks fra bandets bagkatalog.
Når man kan håndplukke fra mere end 25 års udgivelse, går der hurtigt Greatest Hits i det, så det er ikke overraskende, at bonus CD’en overskygger hovedudgivelsen. Stilen er den samme, men numrene er lige en tand skarpere, melodierne lige et hak mere fængende. På den måde løftes helheden op, og gør mit første møde med franskmændene meget positivt.

Tracklist:
CD 1 – Division Hades
1. The Last Goodbye
2. The Fallen Angel
3. Division Hades
4. Manilla Shark
5. Underground Warriors
6. To Hell And Back (InstruMETAL)
7. Alive
8. Lackeys Of Fear
9. Silent Rage
10. Drowned In Black
Samlet spilletid: 50:24

CD 2 – Into The Past We Ride
1. The Call (Intro)
2. Into The Battle We Ride
3. The Dark Throne
4. Towards The Light
5. Forgotten Shadows
6. The Forgotten Valleys Of Hades
7. 1789
8. Witch Hunter
9. Sorcery
10. Erik The Red
Samlet spilletid: 43:04

Læs mere...

Gomorra - Divine Judgement

”Divine Judgement” er det første album fra Gomorra, som hører hjemme i Schweiz. Selvom bandet har eksisteret i 15 år, er jeg ikke stødt på dem før; det eneste navn i besætningen, som vækker genkendelse, er guitaristen Damir Eskic, som også er med i den nyeste inkarnation af Destruction.
Noget inspiration har han uden tvivl trukket med derfra, for der er en del Thrash blandet i den Heavy Metal, der er kernen i bandets musik. Og når sangeren Jonas Ambühl fyrer et par af sine højfrekvente hvin af, bliver det hele trukket over i Power Metal. Det giver også numrene en smule højtidelighed, men aldrig så meget, at det generer. Ellers må jeg sige, at Gomorra satser på det sikre rent stilmæssigt, for der er ingen egentlige overraskelser at finde på albummet.
Det betyder ikke, at man tilbringer de godt 40 minutters spilletid med at gabe kæben af led – tværtimod! Bandet formår nemlig at skabe ret stor bredde i deres udtryk, så varieres fint imellem de forskellige stilelementer. Samtidig varierer tempoet fra det friske ned til det moderate, så også intensiteten skifter. Og lægger man guitarernes skarphed oveni, har man et debutalbum, som holder et bemærkelsesværdigt niveau hele vejen hjem. Det må siges at være en flot præstation, som beriger Metal scenen.

Tracklist:
01. Canaan
02. Gomorra
03. Flames Of Death
04. Hope For The Righteous
05. Out Of Control
06. Brother We're Damned
07. The City Must Fall
08. Children Of The Land
09. Cleansing Fire
10. Angels Amongst Us
11. Never Look Back
Samlet spilletid: 42:48

Læs mere...

Almanac - Rush Of Death

Almanac dannede guitaristen Victor Smolski i 2015 efter sin udtræden af Rage, og efter nogle justeringer i line-uppet er bandet nu klar med deres tredje album. Det skydes i gang med opfordringen: ”Drivers, start your engines”, hvilket peger på temaet for teksterne. Her handler det om farerne ved racerløb, et område som Smolski kender udmærket fra en professionel karriere inden for motorsport.
Musikken har også taget det tempomæssige til sig, for generelt går det frisk for sig i de ti numre. Stilen ligge et sted mellem Heavy- og Power Metal med udmærkede riffs fra den seksstrengede og tilsvarende melodier. Her har bandet den fordel med Patrick Sühl og Jeannette Marchewka at kunne stille med hele to vokalister, men det burde de have fået mere ud af, end tilfældet er.
Det symfoniske element i genrebetegnelsen skyldes, at der midt på albummet er flere numre, hvor bandets traditionelt skårne Metal suppleres med stort arrangeret Klassisk musik. Det giver både bredde og størrelse til lydbilledet, er udmærket bundet sammen og har personlighed.
Den savner jeg ind imellem, for selv om numrene er stilsikre, bliver der af og til grebet lige lovlig dybt i kassen med klichéer, så numrene bliver lidt ligegyldige. Det trækker ned i det samlede billede, så vi ender på en blød mellemkarakter.

Tracklist:
1. Predator
2. Rush Of Death
3. Let The Show Begin
4. Soiled Existence
5. Bought And Sold
6. The Human Essence
7. Satisfied
8. Blink Of An Eye
9. Can't Hold Me Back
10. Like A Machine
Samlet spilletid: 47:04

Læs mere...

Crystal Eyes - Starbourne Traveler

Det ottende album fra Crystal Eyes byder på flere nyheder: Henrik Birgersson og Jonatan Hallberg er nye medlemmer på hhv. trommer og guitar, men måske mere interessant er det, at Mikael Dahl denne gang ikke har stået som eneste sangskriver, men i stedet bidraget med demoer, som bandet så har gjort færdige i fællesskab.
Resultatet indeholder igen Heavy Metal efter klassisk opskrift, men selv om Crystal Eyes er inspireret af navne som Judas Priest og Iron Maiden, nøjes svenskerne ikke med at følge i deres fodspor. I stedet tilføjer de numrene et skud Power Metal via højtidelige temaer og high pitch hvin, men også en snert af Pagan eller Folk Metal, hvilket giver numrene en stemning, som mange nok vil kalde nordisk. Denne stil er fremherskende på albummets første del, og så længe elementerne balancerer, kører det fornuftigt for Crystal Eyes – musikken er indbydende og nem at blive dus med, og den bløde produktion skræmmer ingen væk..
Desværre formår bandet ikke at holde dampen oppe, de er nærmest som et håndboldhold, der får gummiarm. Konkret betyder det, at numrene mister mere og mere kant, efterhånden som man lytter sig igennem albummet. Derfor møder man både den pibende ballade ”In The Empire Of Saints” og ”Midnight Radio”, som bare er ideforladt Hardrock.
Jeg kan sagtens leve med, at Crystal Eyes satser på en mindre voldsom tilgang til musikken, men de ender med at overdrive det pæne; derfor kan albummet kun lige skrabe tre stjerner til sig.

Tracklist:
1. Gods Of Disorder
2. Side By Side
3. Extreme Paranoia
4. Starbourne Traveler
5. Corridors Of Time
6. Paradise Powerlord
7. Into The Fire
8. In The Empire Of Saints
9. Midnight Radio
10. Rage On The Sea
Samlet spilletid: 44:27

Læs mere...

Velvet Viper - The Pale Man Is Holding A Broken Heart

I sin originale udgave var Velvet Viper aktive i starten af 1990’erne, og udsendte 2 albums. Så blev bandet opløst, og energien blev rettet mod andre musikalske projekter. Lige indtil sangerinden Jutta Weinhold samlede nye, unge musikere om sig til en gendannelse af bandet. Det førte først til albummet "Respice Finem“ i 2018, som nu får følgeskab af “The Pale Man Is Holding A Broken Heart”. Her mærker man hurtigt, at der ikke er tale om et band med ligeværdige medlemmer. Reelt er der tale om Weinhold med et backingband, for hendes kraftfulde vokal er trukket langt frem, og overskygger totalt de øvrige medlemmer.
At hun også fortjener den ekstra opmærksomhed, viser hun allerede i ”Götterdämmerung”, som fremføres med en højtideligt på grænsen til det morsomme, men som passer godt til helheden og vinder ved flere gennemlytninger.
Herfra går det kvalitetsmæssigt stille og roligt nedad bakke, selvom der behandles andre historiske temaer som nordisk mytologi (”One Eyed Ruler”) og historie fra Bibelen (”Samson And Delilah”). Musikken er nemlig Heavy Metal, som er opbygget helt efter kendte principper, og ikke byder på nogen som helst overraskelser. Desværre er kvaliteten ikke imponerende, hverken i melodier eller de ind imellem naive tekster. Derfor er det primært Weinholds vokal, der sikrer 3 stjerner til Velvet Viper.

Tracklist:
1. Things Behind
2. Götterdämmerung
3. All By Yourself
4. One Eyed Ruler
5. Samson And Delilah
6. Confuse and Satisfy
7. Something Is Rotten
8. Keep Your Head Up
9. Hide Your Fire
10. The Wheel Has Come Full Circle
11. One Day
Samlet spilletid: 52:01

Læs mere...
Abonnér på dette RSS feed