fbpx

Witherfall - A Prelude To Sorrow

Titlen "A Prelude To Sorrow” siger noget om indholdet, men afslører ikke det hele; Der er godt nok tale om bearbejdning af sorg, men ikke om et forspil. I stedet er det en videreførelse af den proces, som Witherfall startede på debutalbummet ”Nocturnes and Requiems” fra 2017, hvor en stor del af indholdet omhandlede trommeslageren Adam Paul Sagan, som døde pludseligt året før.

Trods den triste baggrund er albummet ikke endt som en melankolsk tudekiks; tværtimod viser Witherfall sig som et band med en åben og bred stil. Og når de kalder det andet track for ”We Are Nothing”, må det være en stærk kandidat til årets mest fejlagtige påstand 2018, for Witherfall har virkelig meget at byde på. Nummeret byder på skarpe riffs, hvortil sangeren Joseph Michael leverer en kraftig vokal, som han pepper op med et par vilde powerhvin. Men der er også plads til en længere passage i roligt tempo med flot guitar og stryger, inden det brager løs igen – et stærkt nummer som kombinerer melodi og power på en flot måde.

I de øvrige numre er det de samme elementer, der er i spil; der varieres fint mht. tempo og hårdhed, og både melodi og Metal fænger.

Generelt begår musikerne sig alle på et højt niveau, men jeg må alligevel fremhæve guitaristerne Jake Dreyer og Fili Bibiano, for det er ofte deres imponerende spil, der tager numrene en tand op i kvalitet. Det hæver også ”A Prelude To Sorrow” som helhed, så albummet fremstår stærkt trods den triste baggrund.

Tracklist:
1. A Prelude To Sorrow
2. We Are Nothing
3. Moment Of Silence
4. Communion Of The Wicked
5. Maridian’s Visitation
6. Shadows
7. Ode To Despair
8. The Call
9. Vintage
10. Epilogue
Samlet spilletid: 56:28

Læs mere...

Frozen Land - Frozen Land

Sidste år startede Tuomas Hirvonen bandet Frozen Land som en enmandsprojekt for at genskabe den finske Power Metals storhedstid fra 1990’erne, men ret hurtigt blev bandet udvidet til en kvintet. Alle musikerne hentede Hirvonen hjemme i Finland, undtagen den italienske sanger Tony Meloni (!), som finnerne opdagede på YouTube. Trods det kiksede navn klarer han sig udmærket i sammenhængen; med en ren og kraftfuld vokal klarer han genrens standardrepertoire uden problemer.

På vej mod målet om noget stort kommer bandet godt fra start, for åbneren har den blanding af frisk Metal og flot melodi, som gør genren interessant. Det samme finder man i det efterfølgende ”Delusions Of Grandeur”, ligesom guitararbejdet generelt er flot og flere steder viser inspiration fra Klassisk musik – det peger i retning af at tilføre noget nyt.

Men ret hurtigt falder albummet ned på et mere traditionelt niveau, hvor det melodiske og det skarpere er sammensat efter gængse opskrifter; begge dele klares udmærket, ligesom der er tilpas med højtidelighed over melodierne … det er bare ikke anderledes end så mange andre bands, der spiller i samme stil. Jeg tvivler derfor på, om det er tilstrækkeligt til at genskabe noget ud over det sædvanlige, men nu er Frozen Land da kommet på landkortet.

Tracklist:
1. Loser's Game
2. Delusions Of Grandeur
3. The Fall
4. Underworld (Manala)
5. The Rising
6. Unsung Heroes
7. Orgy Of Enlightenment
8. Mask Of The Youth
9. I Would
10. Angels Crying (E-Type Cover)
Samlet spilletid: 44:50

Læs mere...

Fifth Angel - The Third Secret

Historien om Fifth Angel går tilbage til 1980’erne, hvor bandet fra Seattle udsendte to anmelderroste albums. Alligevel valgte de at opløse sig selv, da Grungebølgen ramte verden. Men, som Tenacious D synger: ”You can´t kill the Metal”, så da de fik en invitation til en festival i Tyskland i 2010, blev bandet gendannet – og det er der nu kommet et nyt album ud af.

Her fortsætter de stilen fra deres tidlige albums med traditionel Power Metal, hvor især guitarerne markerer sig med melodiske indslag. I det hele taget er det melodiske i højsædet, for i de fleste numre er det melodi og omkvæd, der trækker læsset på bekostning af guitarernes aggressivitet. De kigger dog frem i ”Queen Of Thieves” og ”This Is War”, hvilket gør disse to til albummets skarpeste tracks, mens de fængende melodier i ”Shame On You” viser, at Fifth Angel også har evner i den retning.

Guitaristen Kendall Bechtel har overtaget vokalen i det nye line-up, og det klarer han meget stilægte, vokalmæssigt lyder han meget som Ronnie James Dio – ind imellem lige på kanten af plagiat, men ok; hvis man skal lade sig inspirere, skal det ske hos den bedste.
Den samlede pakke, som Fifth Angel leverer på deres tredje album, er solid og gennemført, men flytter alligevel ikke meget i det store billede.

Tracklist:
1. Stars Are Falling
2. We Will Rise
3. Queen Of Thieves
4. Dust To Dust
5. Can You Hear Me
6. This Is War
7. Fatima
8. Third Secret
9. Shame On You
10. Hearts Of Stone
Samlet spilletid: 43:11

Læs mere...

Negacy - Escape From Paradise

Oprindeligt hed bandet her Red Warlock, men det var først da navnet blev ændret til Negacy, at der kom skred i tingene: Året efter udsendtes det selvbetitlede debutalbum, to år senere ”Flames of Black Fire”, og nu er det så tid til det tredje udspil fra de fem italienere.

Og når nu vi har fat i et italiensk band, er det ingen større overraskelse, at de spiller Power Metal – det er efterhånden kun i Tyskland, at genren er mere populær. Negacy giver fra start genren deres egen lyd, for sangeren Leonel Silva har ikke den typiske high-pitch powervokal, men holder sig til en mere traditionel stemmeføring. Det giver numrene en lidt mere alvorlig stemning, som klæder dem udmærket. Det samme gør de lækre guitarsoli, som flere numre er udstyret med; her følger bandet de gængse veje for genren. Alt dette fungerer udmærket, men rykker alligevel ikke for alvor. Det ændrer sig heldigvis mod albummets slutning: I ”Scattered Life” har musikken meget mere bid og tyngde, mens ”Slave To The Faith” skruer op for det teatralske, uden at overdrive. Oveni kommer ”Black Messiah”, som er blandt albummets mest energiske numre, inden ”Last Will” lukker forestillingen.

Takket være denne slutspurt lykkes det for Negacy at hive resultat op over middel – ”Escape From Paradise” er ikke nogen genremæssig milepæl, men et gennemført og solidt album.

Tracklist:
1. Ex Cinere
2. Born Betrayed
3. Dog Among The Wolves
4. Land Of Oblivion
5. Escape From Paradise
6. Under The Sycamore
7. Lies Of Empathy
8. Scattered Life
9. Slave To The Faith
10. Black Messiah
11. Last Will
Samlet spilletid: 56:43

Læs mere...

Manticora - To Kill to Live to Kill

De otte år der er gået, siden det seneste udspil fra Manticora kom på gaden, har bandet tilbragt med diverse turnéer og udskiftninger i besætningen, men de seneste tre år har fokus været på at skrive materiale til dette, bandets ottende album, men ikke nok med det; udgivelsen er planlagt som en to-trins raket, hvor anden del kommer næste år.

Der åbnes med et uddrag af Tjajkovskijs første klaverkoncert, men også senere bliver der gjort brug af store arrangementer med pomp og pragt. Albummet bygger indholdsmæssigt på en horror fortælling skrevet af sangeren Lars F. Larsen, hvilket ind imellem gør tingene lidt for højtidelige – især ”The Farmer's Tale”- numrene bære præg af dette, hvilket gør dem lidt rodede.

Ellers må jeg sige, at Manticora spiller Power Metal lige efter mit hoved: Numrene har stærke omkvæd og flotte melodier, og så spilles der ærlig Metal uden at det hele skal smøres ind i keyboards – en svaghed, der ofte høres i genren. Men ikke her, hvor især ”Opium” kombinerer alle elementer meget overbevisende, men også i de øvrige numre får instrumenterne lov at udfolde sig uden at blive kastreret, så f.eks. guitarsoli afvikles i forrygende tempo. Samtidig er lyden fint nuanceret uden, at de enkelte instrumenter mister deres kant – her lyder Metal af Metal, hvilket produceren Jacob Hansen skal have kæmpe ros for.

Det er svært ikke at synes om dette udspil, som overbeviser tilstrækkeligt til, at jeg allerede glæder mig til anden omgang rammer markedet næste år.

Tracklist:
01. Piano Concerto 1 - B Flat minor...
02. Echoes of A Silent Scream
03. Through the Eyes of The Killer - Towering Over You
04. Katana - Awakening the Lunacy
05. The Farmer's Tale Pt. 1 - The Aftermath of Indifference
06. The Devil in Lisbon (instrumental)
07. Growth
08. Humiliation Supreme (instrumental)
09. Nothing Lasts Forever
10. Katana - Opium
11. Through the Eyes of The Killer - Revival of The Muse That Is Violence
12. The Farmer's Tale Pt. 2 - Annihilation at The Graves
Samlet spilletid: 70:23

Læs mere...

Follow The Cipher - Follow The Cipher

Follow The Cipher’s historie starter i 2014, da guitarist Ken Kängström (Som har været med til at skrive flere velkendte og gode sange for Sabaton, blandt andet den episke “Carolus Rex”, som er at finde sidst på pladen i en cover-version) fik lyst til at starte et band, og det var netop før omtalte nummer der gav ham blod på tanden. Debut albummet med ditto titel er en realitet, og tak for det.

Der leveres en god gedigen semi-symfonisk power metal, lidt i stil med bands som Within Temptation og tidlig Nightwish. Instrumenteringen er storslået med masser af fed atmosfære, symfoniske indslag og dejlige tunge guitarriffs. Dette bliver krydret med en absolut blændende vokal fra Linda Toni Grahn, som kunne minde om en Bonnie Tyler bare i en forstærket udgave med meget større spænd - “Valkyria” og “Winterfall” er fantastiske eksempler på hendes evner. Samtidig suppleres der backing vokal i form af storslåede kor arrangementer. Pladen sluttes af med “Starlight” og det før omtalte cover af “Carolus Rex”, som nemt kunne være pladens to tungeste numre, hvor der også sniger sig lidt “snerren/growlen ind, hvilket giver god afveksling.

Follow The Cipher er et af de bands som i den grad kommer til at gøre sig bemærket, ikke at det er voldsomt anderledes eller nyskabende end bands i samme genre, men de formår bare at skabe en fed stemning hvor Grahn’s vokal lige nøjagtigt udgør prikken over i’et. “Follow The Cipher” er et aldeles glimrende debut album, med en fed, tyk samt vellydene produktion, og et band vi kommer til at høre meget mere til, er jeg sikker på.

Tracklist:
1. Enter the Cipher 5:20 
2. Valkyria 3:53
3. My Soldier 3:44
4. Winterfall 3:37 
5. Titan's Call 3:40
6. The Rising 3:41
7. A Mind's Escape 4:04 
8. Play With Fire 4:27
9. I Revive 3:15
10. Starlight 4:48
11. Carolus Rex 4:44
Samlet spilletid: 45:13

 

Læs mere...

Heavatar - Opus II-The Annihilation

Heavatar stammer fra Tyskland, og blev dannet i 2012 – året efter udsendtes det første album ”Opus I - All My Kingdoms”, men en efterfølger har ladet vente på sig. Til nu, hvor  ”Opus II - The Annihilation” er på gaden.

At bandet benævner sine udgivelser som ”Opus” er lidt højtideligt, men det hører sig næsten til, når man spiller Power Metal. Og det gør Heavatar, endda med glimtvise inspirationer fra klassisk musik. Disse kommer til udtryk i passager midt i numrene, ligesom der også diskes op med stort orkester og kor.

Jeg kan ikke finde noget sted at sætte fingre på i forbindelse med Heavatars håndtering af Power genren, for det hele sidder lige efter bogen: Det orestrale er lige så storslået som genren kræver, vokalen giver et par hvin, og numrenes rytmer er helt som man forventer. Desværre er det et gennemgående tegn, og der sidder absolut intet personligt tilbage, når man har lyttet albummet igennem.

Men hvad gør man, når man ikke selv er i stand til at finde på nyt? Jo, så må man låne! Derfor er indledningen til ”The Annihilation” en Metal udgave af temaet fra Beethovens femte symfoni, meget originalt – NOT! Lidt mere passende er bandets cover af Manowars ”Metal Daze”, men når man ikke formår at gøre coveret personligt, er det for nemt!

Egentlig gør Heavatar det udmærket, men de er blot endnu et band i en åbenbart uendelig række af Power Metal bands, som spiller helt efter bogen – og det er bare ikke godt nok.

Tracklist:
1. None Shall Sleep
2. Into Doom
3. Purpose of a Virgin Mind
4. Hijacked by Unicorns
5. The Annihilation
6. Wake Up Now!
7. A Broken Taboo
8. An Awakening
9. A Battle Against All Hope
10. A Look Inside
11. Metal Daze (Manowar cover)
12. The Look Inside (orchestral)
Samlet spilletid: 59:01

Læs mere...

Riot V - Armor of Light

Nu er det ikke sindssygt meget jeg har dyrket Riot, men ikke desto mindre er de stadig aktive her mere end 40 siden de startede. Jeg husker svagt skiven “Fire Down Under” fra 1981 som værende ret så fed, og det er vist ikke helt forkert, da den er belønnet på metal-archives med 91%. Da original medlem Mark Reale døde i 2012, valgte bandet at tilføje romertallet V til bandnavnet til ære for ham, og bandet hedder således nu Riot V. Bandet har netop smidt deres seneste album “Armor of Light” ud til metal folket, og det er der kommet et rigtig solidt metal album ud af.

Musikken er vel hvad man kan forvente fra dette rutinerede band; det rocker, groover og svinger på “the old fashioned Heavy Metal way”, hvor favoritterne må være “Victory”, “Messiah”, “Angels Thunder, Devil’s Reign” samt “Armor of Light” som de åbenlyse vindere på skiven med lækkert twin guitar arbejde og masser af lækre soli. Sovsen på kartoflerne er den fænomenale vokal fra Todd Michael Hall, som har været med siden 2013, og som også lagde vokal på forgængeren “Unleash the Fire” fra 2014 - han synger intet mindre end genialt, og hvor kan han dog komme højt op i spektret.

Da jeg lyttede på Nuclear Blast’s såkaldte iPool website synes jeg, at det her nye album fra Riot V lød interessant, men jeg havde ikke i min vildeste fantasi troet at det ville være sådan et solidt album. Pladen er produceret af Chris “The Wizard” Collier (Metal Church, Flotsam & Jetsam, Slipknot, Korn), og at det er blevet med sådan en moderne lyd samt masser af gode numre som holder langt hen ad vejen, ja, det kommer lidt bag på mig…klasse fornægter sig ej - et fedt album!!

Tracklist:
1. Victory 4:40
2. End Of The World 5:09
3. Messiah 4:20
4. Angel's Thunder, Devil's Reign 4:40
5. Burn The Daylight 4:47
6. Heart Of A Lion
3:52
7. Armor Of Light 4:36
8. Set The World Alight
4:52
9. San Antonio 3:49
10. Caught In the Witches Eye
4:56
11. Ready to Shine 5:00
12. Raining Fire 4:45
Samlet spilletid: 55:26

 

Læs mere...

Visigoth - Conqueror's Oath

Tre år efter debutskiven ”The Revenant King” er der igen nyt fra Salt Lake City bandet Visigoth, og her kan jeg fortsætte listen med ”igen”: Igen er indspilningerne foregået i hjembyens Boar's Nest studie, igen har Andy Patterson skruet på knapperne, og igen er resultatet blevet en gennemført blanding af Heavy- og Power Metal.

Fra starten præsenterer Visigoth hele paletten af elementer fra genrerne, så hamrende rytmer og fængende melodier går hånd i hånd. De fleste numre har store armbevægelser og en teatralsk stemning, sidstnævnte hovedsageligt takket være sangeren Jake Rogers. Hans vokal har den fornødne power, men er ikke så anmassende som mange af kollegernes high pitch udgaver. Samtidig formår han at holde sine helteudgydelser på den rigtige side af latterlighedsgrænsen, så helheden forbliver troværdig. Det gør numre som ”Steel and Silver”, ”Warrior Queen” og ”Traitor's Gate” til virkelig stærke repræsentanter for Power Metal genren.

Men det fungerer også godt for amerikanerne når de bevæger sig inden for den rene Heavy Metal, hvilket illustreres i det Iron Maiden inspirerede ”Outlive Them All”, det traditionelle ”Blades in the Night” og ”Salt City”, som er en hilsen til de hjemlige headbangere.

I forhold til debutskiven har Visigoth finpudset stilen, og de har fået mere selvtillid. Derfor er ”Conqueror's Oath” en mere selvstændig udgivelse, som bør få chancen hos alle tilhængere af genren.

Tracklist:
1. Steel and Silver
2. Warrior Queen
3. Outlive Them All
4. Hammerforged
5. Traitor's Gate
6. Salt City
7. Blades in the Night
8. The Conqueror's Oath
Samlet spilletid: 42:21

Læs mere...

Eternal Flight – Retrofuture

”Retrofuture” er mit første møde med franske Eternal Flight, selv om bandet har været aktivt siden 2001, og albummet er deres fjerde. Der er gået seks år siden seneste livstegn; en tid, som er brugt på at udskifte tre femtedele af besætningen.

Efter en kort instrumental intro sættes der en tyk streg under, at franskmændene bevæger sig på Power Metal scenen: ”Poison” rider på genrens typiske guitarriffs, som suppleres med poppede omkvæd. Disse leverer sangeren Gérard Fois med eftertryk, godt hjulpet på vej af high pitch power hvin. Eller med andre ord: En helt traditionel udgave af stilen.

På det punkt ligner de enkelte dele af albummet hinanden ret meget, så det er i detaljerne, man skal finde forskellene. Her er det tunge og lidt truende ”Machine God” blandt de bedste numre.

Desværre er der ikke mange tilsvarende tracks, for det kniber for Eternal Flight at strikke helstøbte numre sammen. Når guitarerne er skarpe som i ”Sinner”, trækkes det hele ned af et fladt omkvæd. På samme måde fungerer den flotte start på ”Routine Of Darkness” rigtig godt med sin smukke klavermelodi, men når resten af bandet sætter ind, drukner det hele i banaliteter.

Albummet er annonceret som Progressiv Power Metal, men en smule afvigelser fra fasttømrede opskrifter kan slet ikke retfærdiggøre Prog skiltet. Da den resterende Power Metal oveni købet er temmelig kedelig, ender mødet med Eternal Flight som en skuffelse.

Tracklist:
1. Ante-dote
2. Poison
3. The Journey
4. Retrofuture
5. Nightmare King II
6. Machine God
7. Routine Of Darkness
8. Sinner
9. Danger Calling
10. Succubus
11. Labyrinth
12. Pandora's Box
13. Angels Of Violence
Samlet spilletid: 60:08

Læs mere...
Abonnér på dette RSS feed