fbpx

Children of Bodom - Hexed

Selvom Children of Bodom har nået sølvbryllupsalderen, er det kun anden gang, de optræder i min anmelderstak. Det sker med bandets tiende album, ”Hexed”, som samtidig er første fuldlængde med den nye guitarist Daniel Freyberg.

Umiddelbart er der ikke så meget nyt under solen, for de finske veteraner lægger ud i den vante stil: Højt tempo, masser af fængende guitarmelodier suppleret med keyboards og en dejligt rå vokal leveret af bandets hovedmand, Alexi Laiho. Sådan forløber albummets fire første numre og viser, at de stadig formår at blande energi og melodi på en overbevisende måde. Men fire numre i samme stil er også nok, så heldigvis er resten af ”Hexed” mere blandet: ”Kick in a Spleen” er mere vred og mindre melodisk, ”Relapse (The Nature Of My Crime)” har et fedt drive med Laiho i topform, og ”Say Never Look Back” har ekstra kant trods det melodiske indhold.

Men man skal passe på med af undervurdere energien i Children of Bodoms musik – den ikke-aggressive produktion runder en del kanter af, men musikken besidder ret så meget power – jeg kan forestille mig, at de er rigtig skarpe i live-sammenhæng. Og trods et par numre som træder vande, fremstår ”Hexed” som en udmærket samling numre fra den melodiske side af Death Metal spektret.

Tracklist:
1. This Road
2. Under Grass And Clover
3. Glass Houses
4. Hecate's Nightmare
5. Kick in a Spleen
6. Platitudes And Barren Words
7. Hexed
8. Relapse (The Nature Of My Crime)
9. Say Never Look Back
10. Soon Departed
11. Knuckleduster
Samlet spilletid: 44:41

Læs mere...

Holding Absence - Holding Absence

Når jeg skal anmelde nye kunstnere, prøver jeg altid at snuse lidt rundt på nettet for at få en fornemmelse af, hvad for musikere, jeg har med at gøre. Da jeg lavede øvelsen med Holding Absence blev jeg lidt urolig, for hverken deres homepage eller den officielle Facebook side siger noget om bandet ellers dets baggrund – her går det mere om at vise videoer og linke til bandets officielle community – det lugter langt væk af idoldyrkelse; et indtryk der kun forstærkes af de officielle billeder af bandet. Det skal selvfølgelig ikke bruges mod de fem unge mænd fra Wales; de skal kun bedømmes på deres selvbetitlede debutalbum, som blev indspillet fra februar til august 2018.

Men ak, her er der ikke mange lyspunkter, for mage til intetsigende musikalsk produkt skal man lede længe efter. Presseteksten fortæller, at man inden indspilningen udskiftede begge guitarister, men jeg fristes til at spørge hvorfor - i de fleste numre hører man ikke meget til de seksstrengede. Når de endelig er der, giver de sammen med keyboard musikken et anstrøg af Nu-Metal, men kan ikke skjule at Holding Absence ikke har ret meget at byde på rent musikalsk. Deres absolut vigtigste medlem er sangeren Lucas Woodland, som har en både stærk og varieret vokal, som fortjener at arbejde med langt bedre materiale, end tilfældet er på albummet her – Han trækker helt alene 1 stjerne i bedømmelsen.

Nej, bandets hovedformål er at få pulsen op hos teenagepiger, og med mindre man tilhører dén gruppe, bør man gå langt udenom Holding Absence. Jeg sagde LANGT!

Tracklist:
1. Perish
2. Your Love
3. Like A Shadow
4. You Are Everything
5. Marigold
6. To Fall Asleep
7. Monochrome
8. A Godsend
9. Last Of The Evening Light
10. Purge
11. Wilt
Samlet spilletid: 47:50

Læs mere...

Aenimus - Dreamcatcher

Normalt tænker man på Thrash Metal, når et band opgiver Bay Area som hjemsted, men for Aenimus er det anderledes: Bandet spiller teknisk Dødsmetal, og det har de gjort siden starten i 2011. I 2013 udgav bandet selv albummet ”Transcend Reality”, men ellers har de fem medlemmer brugt hovedparten af deres tid på at turnere USA tyndt. Det er den primære forklaring på, at deres album nummer to først kommer nu.

Det har fået titlen ”Dreamcatcher”, og er et konceptalbum om gyserhistorier; derfor er inspirationen hentet hos Stephen King og historierne om Hannibal Lecter. Og det er åbenbart ikke et dårligt sted at starte, for resultatet er et glimrende Death Metal album med vægten ligeligt fordelt mellem power og teknisk kunnen. Den første del føres an af sangeren Alex Green, som ved siden af fine growl og brøl også markeres sig stærkt, når der skal synges rent. Og det skal der for at matche musikken, som foruden genrens traditionelle voldsomme angreb også rummer symfoniske elementer (”The Ritual”), klaver og strygere (”Between Iron and Silver”) og helt stille klaver (”Caretaker”). Samtidig skiftes der flere steder stil, så f.eks. de hakkende rytmer i ”The Overlook” sender tankerne i retning af Textures.

Aenimus leverer en stærk indsats hele vejen rundt, men det er primært det lækre guitararbejde, der bliver hængende, når albummet rinder ud. Og da produktionen samtidig også rummer varieret lyd på instrumenterne, er det svært ikke at betragte ”Dreamcatcher” som et fedt album – check det ud!

Tracklist:
1. Before the Eons
2. Eternal
3. The Ritual
4. My Becoming
5. The Dark Triad
6. Between Iron and Silver
7. The Overlook
8. Caretaker
9. Second Sight
10. Day Zero
11. Dreamcatcher
Samlet spilletid: 54:09

Læs mere...

Overkill - The Wings Of War

Næste år kan Overkill fejre 40 års jubilæum (!), en bedrift som kun er de færreste beskåret. Og at tiden ikke er gået med hænderne i skødet understreges af, at de med "The Wings Of War” udsender album nummer 19 – i sig selv et imponerende tal.
Næsten lige så imponerende er den power, de efterhånden modne herrer lægger for dagen – ikke det mindste spor af metaltræthed her! Således er åbneren ”Last Man Standing” et superfedt Thrash-nummer med højt tempo og enormt højt energiniveau. Det forstærkes af en rigtig god produktion, og så har Bobby "Blitz" Ellsworth altså bare en fed skærebrændervokal. Energiniveauet holdes stort set igennem alle ti numre, hvor især ”Welcome To The Garden State” stikker positivt ud fra mængden.

Egentlig er alt som det skal være: Et Thrash album med saft og kraft, go lyd og knivskarp vokal – er alt ikke som det skal være? Jo, og så alligevel ikke helt. Problemet er, at når der i alle numrene kun satses på power, så ender deres udtryk med at blive ret ens – man bliver lidt ”fartblind”. Og når man går de enkelte numre lidt nærmere efter i sømmene, så er der flere, som hurtigt vil være glemt. Konklusionen bliver derfor, at ”The Wings Of War” er solidt, men ikke prangende.

Tracklist:
1. Last Man Standing
2. Believe In The Fight
3. Head Of A Pin
4. Bat Shit Crazy
5. Distortion
6. A Mother's Prayer
7. Welcome To The Garden State
8. Where Few Dare To Walk
9. Out On The Road-Kill
10. Hole In My Soul
Samlet spilletid: 51:03

Læs mere...

Soilwork - Verkligheten

Melodisk Dødsmetal har meget længe været en svensk paradedisciplin, og Soilwork har været et af de markante navne siden starten i 1990’erne. I dag, hvor bandet udsender sit studiealbum nummer elleve, er der kun sangeren Björn “Speed” Strid tilbage fra det originale line up, men Soilwork har fået et dansk islæt, idet Bastian Thusgaard har overtaget Dirk Verbeurens plads bag trommerne.

Numrene på ”Verkligheten” følger en opbygning, hvor der lægges hårdt ud med masser af power, for så at slå over i mere melodiske og blidere toner. Det betyder, at numre som ”Arrival” og ”When The Universe Spoke” starter som lyn og torden med enorm energi, mens ”Full Moon Shoals” har lækkert groove og spændende rytmer, og ”Stålfågel” trækker synthesizeren frem til guitarerne. Fælles for numrene er, at det voldsomme hurtigt afløses af anderledes blide toner.

Det virker næsten som om bandet bliver forskrækket over, hvor fedt det kører, og derfor skynder sig at kompensere ved at lade det melodiske tage over. Det koster naturligt energi, og gør oplevelsen mindre intens, hvilket virkelig irriterer mig – den melodiske side af sagen er som oftest udmærket, men hvorfor ikke fortsætte når tingene kører godt? Her er det selvfølgelig positivt at råde over så varieret en sanger som Strid, som klarer de vildeste brøl og de rene passager lige overbevisende og med samme lethed. Alligevel sidder jeg tilbage med en følelse af, at Soilwork kunne have fået meget mere ud af deres materiale …

Tracklist:
01. Verkligheten
02. Arrival
03. Bleeder Despoiler
04. Full Moon Shoals
05. The Nurturing Glance
06. When The Universe Spoke
07. Stålfågel
08. The Wolves Are Back In Town
09. Witan
10. The Ageless Whisper
11. Needles And Kin
12. You Aquiver
Samlet spilletid: 50:17

Læs mere...

Burning Witches - Hexenhammer

Siden starten i 2015 har tingene ikke stået stille for schweiziske Burning Witches; efter den selvbetitlede debut i 2017, udgav de fem medlemmer tidligere i år et livealbum. Og som om det ikke var nok, følger de op med studiealbum nummer to: ”Hexenhammer”.

Og man må sige, at de heksene svinger hammeren, for det går over stok og sten med en ret traditionel blanding af Power- og Heavy Metal. Det traditionelle ligger i stilen, som forener udmærkede omkvæd med pænt skarpe guitarriffs - især ”Maiden of Steel” og ”Dead Ender” scorer point på dén konto.

Et gennemgående træk for musikken er et inderligt, ja ind imellem næsten krampagtigt ønske om at give den gas og vise, at Burning Witches er seje; derfor bliver alle muligheder for lige at lave lidt ekstra hvin på guitaren udnyttet. Det samme gælder for sangerinden Seraina; det lyder udmærket når hun genretypisk fyrer et par hvin af, men når hun lige vil give den en tand ekstra, som det sker i titelnummeret, bliver det for meget. Og i virkeligheden har Burning Witches ikke brug for at bevise noget, de kan sagtens uden gimmicks. Det viser de både i deres egne numre og i den afsluttende udgave af Dio-klassikkeren ”Holy Diver”.

Tracklist:
1 The Witch Circle
2 Executed
3 Lords Of War
4 Open Your Mind
5 Don't Cry My Tears
6 Maiden Of Steel
7 Dungeon Of Infamy
8 Dead Ender
9 Hexenhammer
10 Possession
11 Maneater
12 Holy Diver
Samlet spilletid: 47:51

Læs mere...

Various Artists - Death Is Just The Beginning, MMXVIII

“Death Is Just The Beginning” er en serie af opsamlinger, som Nuclear Blast Records har udsendt over en årrække – oprindeligt nummereret fortløbende, senere blot med angivelse af årstallet.

2018 udgaven er blevet en samling af nye numre, genindspilninger, covernumre og demoer fra etablerede navne som Kataklysm, Hypocrisy, Carcass og Possessed, men der er også bidrag fra mindre kendte navne som Nailed To Obscurity og Bleeding Gods. Og lige så bred viften af kunstnere er, lige så bredt er det udtryk, som formidles i de enkelte numre. Der er virkelig langt fra Hypocrisys cover af det punkede ”They Lie” fra Exploited og Possesseds demo af ”Abandoned”, som er mere Speed Metal end Death Metal, til de tunge rytmer i ”Frozen Illusion” fra Paradise Lost og Carcass´ ”A Wraith In The Apparatus”. De enkelte numre er virkelig gode, og på papiret har det været en nobrainer for Nuclear Blast at sammensætte et virkelig fedt opsamlingsalbum.

Men af en eller anden grund har man valgt at gruppere numrene efter stil, så de første elleve numre afvikles i højt til vanvittigt højt tempo, så Decapitateds version af Meshuggahs ”Sane” kommer til at markere et velkomment afbræk i den ensidige satsning på hastighed. Eller med andre ord: Jeg når simpelthen at køre træt i musikken inden den sidste håndfuld numre bidrager med et mere varieret udtryk. Her skyder pladeselskabet sig selv i foden, og opsamlingens potentiale udnyttes ikke.

Tracklist:
01. BENEDICTION - Tear Off These Fucking Wings (demo)
02. KATAKLYSM - The Awakener (re-recorded)
03. HYPOCRISY - They Lie (The Exploited cover)
04. THE SPIRIT - Illuminate The Night Sky
05. MEMORIAM - The War Rages On (demo)
06. INSIDIOUS DISEASE - Soul Excavation
07. POSSESSED - Abandoned (demo)
08. THY ART IS MURDER - The Son Of Misery
09. IMMOLATION - Morbid Visions (feat. Max Cavalera) (Sepultura cover)
10. NAILED TO OBSCURITY - King Delusion
11. BLEEDING GODS - Beloved By Artemis
12. DECAPITATED - Sane (Meshuggah cover)
13. AENIMUS - Before The Eons
14. PARADISE LOST - Frozen Illusion
15. CARCASS - A Wraith In The Apparatus
16. BRUJERIA - Viva Presidente Trump!
Samlet spilletid: 71:03

Læs mere...

Fifth Angel - The Third Secret

Historien om Fifth Angel går tilbage til 1980’erne, hvor bandet fra Seattle udsendte to anmelderroste albums. Alligevel valgte de at opløse sig selv, da Grungebølgen ramte verden. Men, som Tenacious D synger: ”You can´t kill the Metal”, så da de fik en invitation til en festival i Tyskland i 2010, blev bandet gendannet – og det er der nu kommet et nyt album ud af.

Her fortsætter de stilen fra deres tidlige albums med traditionel Power Metal, hvor især guitarerne markerer sig med melodiske indslag. I det hele taget er det melodiske i højsædet, for i de fleste numre er det melodi og omkvæd, der trækker læsset på bekostning af guitarernes aggressivitet. De kigger dog frem i ”Queen Of Thieves” og ”This Is War”, hvilket gør disse to til albummets skarpeste tracks, mens de fængende melodier i ”Shame On You” viser, at Fifth Angel også har evner i den retning.

Guitaristen Kendall Bechtel har overtaget vokalen i det nye line-up, og det klarer han meget stilægte, vokalmæssigt lyder han meget som Ronnie James Dio – ind imellem lige på kanten af plagiat, men ok; hvis man skal lade sig inspirere, skal det ske hos den bedste.
Den samlede pakke, som Fifth Angel leverer på deres tredje album, er solid og gennemført, men flytter alligevel ikke meget i det store billede.

Tracklist:
1. Stars Are Falling
2. We Will Rise
3. Queen Of Thieves
4. Dust To Dust
5. Can You Hear Me
6. This Is War
7. Fatima
8. Third Secret
9. Shame On You
10. Hearts Of Stone
Samlet spilletid: 43:11

Læs mere...

Rise Of The Northstar - The Legacy Of Shi

Albummets titel, japansk tale i introen og mange referencer til landets kultur i pressematerialet kunne forlede lytterne til at tro, at Rise Of The Northstar (ROTN) var et japansk band, men det er ikke tilfældet. Det fem mand stærke band har base i Paris, og har i år eksisteret i ti år.

På “The Legacy Of Shi” blander franskmændene elementer af Metal, Hardcore og Rap til en cocktail, som varierer meget i kvalitet, alt efter hvor på albummet, man befinder sig. I begyndelsen kører tingene fint; i ”Here Comes The Boom” og "Nekketsu” er der skarphed og energi, og sangeren Vithia markerer sig som en vred herre. En udmærket start, men i de næste numre står tingene stille, her er det eneste nye, at teksterne skifter fra engelsk til fransk – det flytter bare ingenting.

Måske er det årsagen til, at man på albummets anden halvdel lader mængden af Rap vokse; et tiltag, som kunne vende skuden. Her skal jeg understrege, at jeg godt kan lide Rap, den skal bare være go’. Og det er den desværre ikke her, der er noget useriøst og endda barnligt over rimene, så det siger mig slet ikke noget. Og så trækker det ned, at ROTN mange steder bruger elementer, som er hørt bedre andre steder – det er upersonligt og kedeligt. Derfor fanger albummet mig slet ikke, selv om der ikke mangler energi.

Tracklist:
1. The Awakening
2. Here Comes The Boom
3. Nekketsu
4. Kozo
5. Teenage Rage
6. Step By Step
7. This Is Crossover
8. Cold Truth
9. All For One
10. Furyo's Day
11. The Legacy Of Shi
Samlet spilletid: 43:26

Læs mere...

Terror - Total Retaliation

Siden bandets start i 2002 har Terror været et stort navn på Hardcorescenen, og har været en vigtig brik i min egen introduktion til genren. Derfor var der ikke lang betænkningstid, da bandets sjette album ”Total Retaliation” dukkede op i indbakken.

Terror har længe været blandt de skarpeste repræsentanter for den type Hardcore, der blander elementer af Metal ind i helheden, og den stil fastholder bandet: Scott Vogel er som vanligt en imponerende frontmand, som konstant markerer sig med vrede og enorm energi. Samtidig er musikken også skarp og dynamisk, og da det samme kan siges om Will Putneys produktion, er rammerne for en ny magtdemonstration til stede.

Den udebliver desværre denne gang, for blandt de tretten numre er der for få steder, hvor Terror viser deres vanlige styrke; faktisk sker det kun to gange på albummet: I titelnummeret, som kombinerer genrens elementer til topkarakter, og i ”One More Enemy”, som med kanonseje guitarer og et fedt drive er albummets højdepunkt. Herudover vil jeg også fremhæve ”Post Armageddon Interlude”, som er et Rapnummer, men som med sin skarpe tekst matcher den omkringliggende Hardcore perfekt.

De resterende numre er ikke dårlige (det er trods alt Terror, vi har fat i her), men de ligger alligevel under det, vi er vant til at høre fra dén kant. Det efterlader mig med håbet om, at der kun er tale om en enkelt smutter.

Tracklist:
1. This World Never Wanted Me
2. Mental Demolition
3. Get Off My Back
4. One More Enemy
5. Break The Lock
6. In Spite Of These Times
7. Total Retaliation
8. Post Armageddon Interlude
9. Spirit of Sacrifice
10. I Don't Know You
11. Behind The Bars
12. Suffer The Edge Of The Lies
13. Resistant To The Changes
Samlet spilletid: 28:26

Læs mere...
Abonnér på dette RSS feed