fbpx

Possessed - Revelations of Oblivion

Selv om Possessed regnes for et af de klassiske bands indenfor Death Metal, har der i lange perioder været stille om bandet; siden starten i begyndelsen af 1980’erne har bandet været lagt på is og siden genstartet flere gange - Det forklarer hvorfor kun to studiealbums bærer bandets navn. Det vil sige indtil nu, hvor der endelig er nyt fra veteranerne, hvis nuværende line-up har sangeren Jeff Becerra som eneste originale medlem.

Den sidste oplysning gav mig bange anelser om albummets kvaliteter – Alt for ofte har reetablerede udgaver af klassiske bands haft for lidt at byde på. Her kan jeg berolige alle med, at Possessed er undtagelsen der bekræfter dén regel: "Revelations of Oblivion” er et virkelig fedt Metal album! Punktum.

Det starter og slutter med et instrumentalnummer, og der indimellem ligger ti numre af høj klasse. Selv om Possessed regnes for et klassisk Death Metal band, indeholder numrene også mange elementer af Thrash, men det er kun en fordel. Det giver nemlig et lækkert flow, og da tempoet generelt er pænt højt, rykker det godt i nakkemusklerne.

Som tidligere er teksterne centreret omkring det okkulte og anti-religiøse, og de fremføres med uhyre effektivt af Jeff Becerra. Og da resten af bandet præsterer på virkelig højt niveau, bliver han både støttet af en stærk rytmesektion og forrygende guitarer, der både sørger for skarpe riffs og lækre løb. Det giver en knaldhård helhed, som virkelig rykker igennem. Jeg kan derfor ikke andet end at bøje mig for overmagten og kvittere med fem stjerner.

Tracklist:
1. Chant Of Oblivion
2. No More Room In Hell
3. Dominion
4. Damned
5. Demon
6. Abandoned
7. Shadowcult
8. Omen
9. Ritual
10. The Word
11. Graven
12. Temple of Samael
Samlet spilletid: 54:10

Læs mere...

Grand Magus - Wolf God

Albummet her er et godt eksempel på, at man ikke skal skue hunden (heller ikke ulven!) på hårene; ved den første gennemlytning var jeg lidt skuffet og frygtede, at Grand Magus havde mistet det sikre greb om deres nordisk inspirerede Metal, som har kendetegnet mine tidligere livtag med bandet. Efterfølgende har mange gennemlytninger vist, at jeg tog fejl; svenskerne har aldrig været bedre end på ”Wolf God”!

Som vanligt dækkes bandets stil ikke af en enkelt genrebetegnelse; jeg kunne også have skrevet Viking Metal eller Power Metal, for tekstuniverset tager igen afsæt i den nordiske mytologi og dennes heltedyrkelse. Til gengæld fremfører Janne Christoffersson dem helt uden powerhvin; i stedet synger han rent, men med maskulint overskud, så helheden bliver troværdig.

Samtidig viser Grand Magus igen, at de har virkelig godt styr på at kombinere stærke riffs, flotte melodier og fængende omkvæd, hvilket illustreres ekstra godt i ”Brother of the Storm”, ”Dawn of Fire” og ”Spear Thrower”. Jeg skriver bevidst ekstra, for elementerne findes også i de resterende numre. Generelt er det positivt, at disse har en passende snert af højtidelighed, som understreger det heltemæssige, men at det ikke overdrives, som det ofte sker i Power Metal.

Så selv om der er et halvt års tid til, glæder jeg mig til at se og høre Grand Magus på årets udgave af Aalborg Metal Festival; med ”Wolf God” i bagagen kan det kun blive en positiv oplevelse.

Tracklist:
1. Gold and Glory
2. Wolf God
3. A Hall Clad in Gold
4. Brother of the Storm
5. Dawn of Fire
6. Spear Thrower
7. To Live and Die in Solitude
8. Glory to the Brave
9. He Sent Them All to Hel
10. Untamed
Samlet spilletid: 38:47

Læs mere...

Fallujah - Undying Light

Fallujah stammer fra San Francisco, og bandet har fået 10 årsnålen for tro tjeneste på Metalscenen. De har udgivet tre albums før ”Undying Light”, som foruden ti nye numre byder på et nyt medlem, idet Antonio Palermo har overtaget rollen som frontmand.
Han kommer i fokus fra start, for det første man lægger mærke til på albummet, er hans vokal: Den er voldsomt skrigende, men ikke uden udtryk. Til gengæld er den meget ensformig, hvilket stjal min opmærksomhed ved de første gennemlytninger og var ved at indbringe en meget lav karakter.

Men efterhånden kom jeg til at lytte bagom vokalen, hvor de tre musikere arbejder hårdt på at skabe et meget komplekst lydbillede, hvor der arbejdes intenst med både musikkens struktur og rytme. Guitar og bas skaber i fællesskab melodier, som hele tiden skifter og bevæger sig og ud ind imellem hinanden. Samtidig ændres det rytmemæssige ofte; nogle gange hakkende, andre gange næsten legende. Men det er sjældent retlinet, hvilket gør det svært at komme ind på livet af, specielt når man lægger den mildest talt udfordrende vokal oveni. Da der samtidig er en begrænset mængde melodi strøet ud over de ti numre, tager det tid at komme helt ind til musikkens kerne. Derfor vil jeg anbefale ”Undying Light” til folk med hang til kompleks musik og tilstrækkelig tid til at lytte det til bunds.

Tracklist:
1. Glass House
2. Last Light
3. Ultraviolet
4. Dopamine
5. The Ocean Above
6. Hollow
7. Sanctuary
8. Eyes Like The Sun
9. Distant And Cold
10. Departure
Samlet spilletid: 44:54

Læs mere...

Battle Beast - No More Hollywood Endings

Det er efterhånden tredje gang, jeg kaster mig ud i en anmeldelse af et album fra Battle Beast; hvor ”Battle Beast” fra 2013 var en stor skuffelse, så viste ”Bringer of Pain” fire år senere sig som en mere gennemført præstation. Spørgsmålet er så, om finnerne kan fortsætte den positive udvikling med ”No More Hollywood Endings”.

Udgangspunktet er det samme som før, for de fastholder stilen med arrangementer drevet af store mængder keyboards som support til Noora Louhimos rene vokal. Guitarerne hører man til gengæld ikke så meget til, de er næsten begravet i den omkringliggende musik. Som så ofte inden for genren er produktionen rund og blød – absolut ingen skarpe kanter dér.

Selv om ”Piece Of Me” og ”The Golden Horde” byder på udmærket melodisk Metal, så spilles alt lige efter bogen og er næsten blottet for selvstændig tænkning. Så selv om Louhimo igen synger både rent og flot, kan det ikke skjule at numre som ”Eden” og ”Unfairy Tales” kun befinder sig millimeter over MGP-niveau. Og sådan som ”The Hero” vælter sig i 80’er synth drums, så jeg ikke havde været overrasket hvis der havde været gæstevokal af Bonnie Tyler…
Det bringer mig tilbage til det indledende spørgsmål, som jeg desværre må besvare med et rungende NEJ! Albummet er en overproduceret og skuffende stangvare, som næsten er glemt inden man er kommet igennem det.

Tracklist:
1. Unbroken
2. No More Hollywood Endings
3. Eden
4. Unfairy Tales
5. Endless Summer
6. The Hero
7. Piece Of Me
8. I Wish
9. Raise Your Fists
10. The Golden Horde
11. World On Fire
Samlet spilletid: 53:29

Læs mere...

Children of Bodom - Hexed

Selvom Children of Bodom har nået sølvbryllupsalderen, er det kun anden gang, de optræder i min anmelderstak. Det sker med bandets tiende album, ”Hexed”, som samtidig er første fuldlængde med den nye guitarist Daniel Freyberg.

Umiddelbart er der ikke så meget nyt under solen, for de finske veteraner lægger ud i den vante stil: Højt tempo, masser af fængende guitarmelodier suppleret med keyboards og en dejligt rå vokal leveret af bandets hovedmand, Alexi Laiho. Sådan forløber albummets fire første numre og viser, at de stadig formår at blande energi og melodi på en overbevisende måde. Men fire numre i samme stil er også nok, så heldigvis er resten af ”Hexed” mere blandet: ”Kick in a Spleen” er mere vred og mindre melodisk, ”Relapse (The Nature Of My Crime)” har et fedt drive med Laiho i topform, og ”Say Never Look Back” har ekstra kant trods det melodiske indhold.

Men man skal passe på med af undervurdere energien i Children of Bodoms musik – den ikke-aggressive produktion runder en del kanter af, men musikken besidder ret så meget power – jeg kan forestille mig, at de er rigtig skarpe i live-sammenhæng. Og trods et par numre som træder vande, fremstår ”Hexed” som en udmærket samling numre fra den melodiske side af Death Metal spektret.

Tracklist:
1. This Road
2. Under Grass And Clover
3. Glass Houses
4. Hecate's Nightmare
5. Kick in a Spleen
6. Platitudes And Barren Words
7. Hexed
8. Relapse (The Nature Of My Crime)
9. Say Never Look Back
10. Soon Departed
11. Knuckleduster
Samlet spilletid: 44:41

Læs mere...

Aenimus - Dreamcatcher

Normalt tænker man på Thrash Metal, når et band opgiver Bay Area som hjemsted, men for Aenimus er det anderledes: Bandet spiller teknisk Dødsmetal, og det har de gjort siden starten i 2011. I 2013 udgav bandet selv albummet ”Transcend Reality”, men ellers har de fem medlemmer brugt hovedparten af deres tid på at turnere USA tyndt. Det er den primære forklaring på, at deres album nummer to først kommer nu.

Det har fået titlen ”Dreamcatcher”, og er et konceptalbum om gyserhistorier; derfor er inspirationen hentet hos Stephen King og historierne om Hannibal Lecter. Og det er åbenbart ikke et dårligt sted at starte, for resultatet er et glimrende Death Metal album med vægten ligeligt fordelt mellem power og teknisk kunnen. Den første del føres an af sangeren Alex Green, som ved siden af fine growl og brøl også markeres sig stærkt, når der skal synges rent. Og det skal der for at matche musikken, som foruden genrens traditionelle voldsomme angreb også rummer symfoniske elementer (”The Ritual”), klaver og strygere (”Between Iron and Silver”) og helt stille klaver (”Caretaker”). Samtidig skiftes der flere steder stil, så f.eks. de hakkende rytmer i ”The Overlook” sender tankerne i retning af Textures.

Aenimus leverer en stærk indsats hele vejen rundt, men det er primært det lækre guitararbejde, der bliver hængende, når albummet rinder ud. Og da produktionen samtidig også rummer varieret lyd på instrumenterne, er det svært ikke at betragte ”Dreamcatcher” som et fedt album – check det ud!

Tracklist:
1. Before the Eons
2. Eternal
3. The Ritual
4. My Becoming
5. The Dark Triad
6. Between Iron and Silver
7. The Overlook
8. Caretaker
9. Second Sight
10. Day Zero
11. Dreamcatcher
Samlet spilletid: 54:09

Læs mere...

Overkill - The Wings Of War

Næste år kan Overkill fejre 40 års jubilæum (!), en bedrift som kun er de færreste beskåret. Og at tiden ikke er gået med hænderne i skødet understreges af, at de med "The Wings Of War” udsender album nummer 19 – i sig selv et imponerende tal.
Næsten lige så imponerende er den power, de efterhånden modne herrer lægger for dagen – ikke det mindste spor af metaltræthed her! Således er åbneren ”Last Man Standing” et superfedt Thrash-nummer med højt tempo og enormt højt energiniveau. Det forstærkes af en rigtig god produktion, og så har Bobby "Blitz" Ellsworth altså bare en fed skærebrændervokal. Energiniveauet holdes stort set igennem alle ti numre, hvor især ”Welcome To The Garden State” stikker positivt ud fra mængden.

Egentlig er alt som det skal være: Et Thrash album med saft og kraft, go lyd og knivskarp vokal – er alt ikke som det skal være? Jo, og så alligevel ikke helt. Problemet er, at når der i alle numrene kun satses på power, så ender deres udtryk med at blive ret ens – man bliver lidt ”fartblind”. Og når man går de enkelte numre lidt nærmere efter i sømmene, så er der flere, som hurtigt vil være glemt. Konklusionen bliver derfor, at ”The Wings Of War” er solidt, men ikke prangende.

Tracklist:
1. Last Man Standing
2. Believe In The Fight
3. Head Of A Pin
4. Bat Shit Crazy
5. Distortion
6. A Mother's Prayer
7. Welcome To The Garden State
8. Where Few Dare To Walk
9. Out On The Road-Kill
10. Hole In My Soul
Samlet spilletid: 51:03

Læs mere...

Soilwork - Verkligheten

Melodisk Dødsmetal har meget længe været en svensk paradedisciplin, og Soilwork har været et af de markante navne siden starten i 1990’erne. I dag, hvor bandet udsender sit studiealbum nummer elleve, er der kun sangeren Björn “Speed” Strid tilbage fra det originale line up, men Soilwork har fået et dansk islæt, idet Bastian Thusgaard har overtaget Dirk Verbeurens plads bag trommerne.

Numrene på ”Verkligheten” følger en opbygning, hvor der lægges hårdt ud med masser af power, for så at slå over i mere melodiske og blidere toner. Det betyder, at numre som ”Arrival” og ”When The Universe Spoke” starter som lyn og torden med enorm energi, mens ”Full Moon Shoals” har lækkert groove og spændende rytmer, og ”Stålfågel” trækker synthesizeren frem til guitarerne. Fælles for numrene er, at det voldsomme hurtigt afløses af anderledes blide toner.

Det virker næsten som om bandet bliver forskrækket over, hvor fedt det kører, og derfor skynder sig at kompensere ved at lade det melodiske tage over. Det koster naturligt energi, og gør oplevelsen mindre intens, hvilket virkelig irriterer mig – den melodiske side af sagen er som oftest udmærket, men hvorfor ikke fortsætte når tingene kører godt? Her er det selvfølgelig positivt at råde over så varieret en sanger som Strid, som klarer de vildeste brøl og de rene passager lige overbevisende og med samme lethed. Alligevel sidder jeg tilbage med en følelse af, at Soilwork kunne have fået meget mere ud af deres materiale …

Tracklist:
01. Verkligheten
02. Arrival
03. Bleeder Despoiler
04. Full Moon Shoals
05. The Nurturing Glance
06. When The Universe Spoke
07. Stålfågel
08. The Wolves Are Back In Town
09. Witan
10. The Ageless Whisper
11. Needles And Kin
12. You Aquiver
Samlet spilletid: 50:17

Læs mere...

Burning Witches - Hexenhammer

Siden starten i 2015 har tingene ikke stået stille for schweiziske Burning Witches; efter den selvbetitlede debut i 2017, udgav de fem medlemmer tidligere i år et livealbum. Og som om det ikke var nok, følger de op med studiealbum nummer to: ”Hexenhammer”.

Og man må sige, at de heksene svinger hammeren, for det går over stok og sten med en ret traditionel blanding af Power- og Heavy Metal. Det traditionelle ligger i stilen, som forener udmærkede omkvæd med pænt skarpe guitarriffs - især ”Maiden of Steel” og ”Dead Ender” scorer point på dén konto.

Et gennemgående træk for musikken er et inderligt, ja ind imellem næsten krampagtigt ønske om at give den gas og vise, at Burning Witches er seje; derfor bliver alle muligheder for lige at lave lidt ekstra hvin på guitaren udnyttet. Det samme gælder for sangerinden Seraina; det lyder udmærket når hun genretypisk fyrer et par hvin af, men når hun lige vil give den en tand ekstra, som det sker i titelnummeret, bliver det for meget. Og i virkeligheden har Burning Witches ikke brug for at bevise noget, de kan sagtens uden gimmicks. Det viser de både i deres egne numre og i den afsluttende udgave af Dio-klassikkeren ”Holy Diver”.

Tracklist:
1 The Witch Circle
2 Executed
3 Lords Of War
4 Open Your Mind
5 Don't Cry My Tears
6 Maiden Of Steel
7 Dungeon Of Infamy
8 Dead Ender
9 Hexenhammer
10 Possession
11 Maneater
12 Holy Diver
Samlet spilletid: 47:51

Læs mere...

Various Artists - Death Is Just The Beginning, MMXVIII

“Death Is Just The Beginning” er en serie af opsamlinger, som Nuclear Blast Records har udsendt over en årrække – oprindeligt nummereret fortløbende, senere blot med angivelse af årstallet.

2018 udgaven er blevet en samling af nye numre, genindspilninger, covernumre og demoer fra etablerede navne som Kataklysm, Hypocrisy, Carcass og Possessed, men der er også bidrag fra mindre kendte navne som Nailed To Obscurity og Bleeding Gods. Og lige så bred viften af kunstnere er, lige så bredt er det udtryk, som formidles i de enkelte numre. Der er virkelig langt fra Hypocrisys cover af det punkede ”They Lie” fra Exploited og Possesseds demo af ”Abandoned”, som er mere Speed Metal end Death Metal, til de tunge rytmer i ”Frozen Illusion” fra Paradise Lost og Carcass´ ”A Wraith In The Apparatus”. De enkelte numre er virkelig gode, og på papiret har det været en nobrainer for Nuclear Blast at sammensætte et virkelig fedt opsamlingsalbum.

Men af en eller anden grund har man valgt at gruppere numrene efter stil, så de første elleve numre afvikles i højt til vanvittigt højt tempo, så Decapitateds version af Meshuggahs ”Sane” kommer til at markere et velkomment afbræk i den ensidige satsning på hastighed. Eller med andre ord: Jeg når simpelthen at køre træt i musikken inden den sidste håndfuld numre bidrager med et mere varieret udtryk. Her skyder pladeselskabet sig selv i foden, og opsamlingens potentiale udnyttes ikke.

Tracklist:
01. BENEDICTION - Tear Off These Fucking Wings (demo)
02. KATAKLYSM - The Awakener (re-recorded)
03. HYPOCRISY - They Lie (The Exploited cover)
04. THE SPIRIT - Illuminate The Night Sky
05. MEMORIAM - The War Rages On (demo)
06. INSIDIOUS DISEASE - Soul Excavation
07. POSSESSED - Abandoned (demo)
08. THY ART IS MURDER - The Son Of Misery
09. IMMOLATION - Morbid Visions (feat. Max Cavalera) (Sepultura cover)
10. NAILED TO OBSCURITY - King Delusion
11. BLEEDING GODS - Beloved By Artemis
12. DECAPITATED - Sane (Meshuggah cover)
13. AENIMUS - Before The Eons
14. PARADISE LOST - Frozen Illusion
15. CARCASS - A Wraith In The Apparatus
16. BRUJERIA - Viva Presidente Trump!
Samlet spilletid: 71:03

Læs mere...
Abonnér på dette RSS feed