fbpx

Septagon - We Only Die Once

Med ”We Only Die Once” udsender Septagon deres tredje album, som kommer fem år efter debutalbummet ”Deadhead Syndicate”. Albummet er bandets debut på Massacre Records, og er samtidig det første med Daniel Buld bag trommerne.
Som på deres tidligere albums er det traditionel Thrash Metal, der står på menuen, så fra start er tempoet pænt højt, og numrene domineres af skarpe guitarriffs. Samtidig står sangeren Markus Becker for en ren vokal, der sammen med melodiske omkvæd og en afrundet produktion sørger for, at tingene ikke bliver for skarpe. Det fungerer som sådan udmærket, men bliver hurtigt lidt for pænt og ufarligt. Det har bandet åbenbart også tænkt, for titelnummeret markerer et skifte til en skarpere lyd, der både gør guitarer og vokaler mere interessante – en klar forbedring, som gør numrene omkring albummets midte til de bedste.
Herefter vender de pænere vokaler tilbage, hvilket gør "Head Held High” til et vellykket kompromis, mens ”Gardens Of Madness” er kedeligt og alt for langt. Til gengæld får vi en sjov genfortælling af et folkeeventyr i det afsluttende ”Ekke Nekkepenn”.
Selv om Septagon ikke tilføjer noget nyt til genren, og de ti numre varierer en del rent kvalitetsmæssigt, viser de et solidt greb om den klassiske Thrash Metal, som placerer albummet i det brede midterfelt.

Tracklist:
1. Demon Divine
2. The Rant
3. How To Kill The Boogeyman
4. We Only Die Once
5. Vendetta
6. Head Held High
7. Gardens Of Madness
8. Decision Day
9. Strange Times
10. Ekke Nekkepenn
Samlet spilletid: 43:03

Læs mere...

Imperia - The Last Horizon

På nye album ”The Last Horizon” satser Imperia på en blanding af Goth Metal og symfoniske elementer, og fortsætter dermed den stil, som de har udviklet henover de foregående fem udgivelser.
Sammenligner man musikken med andre bands i genren, som fx Within Temptation og Epica, så holder Imperia sig til arrangementer, der størrelsesmæssigt ligger en tand eller to under – her bruges de mere som en overbygning end som fundament for musikken. I stedet fokuseres der mere på numrenes melodiske sider, især omkvædene er der arbejdet med. Det giver også god mening, for det bringer sangerinden Helena Iren Michaelsen i centrum; med sin meget varierede vokal, der rækker fra almindelig sang til kraftfulde Operaindlæg, placerer hun sig som bandets største aktiv.
Imperia har således rammerne i orden, så resultatet afhænger af materialet. Her er flere melodier inspireret af traditionel Folkemusik, hvilket både passer fint stemningen og arrangementerne. Andre steder satses der meget på at gøre melodierne fængende med det resultat, at numrene kommer til at virke poppede og lidt mindre seriøse. Når man tænker på, hvor stort et set up der omgiver hele albummet, er det en skam – når det gælder fremførelse og produktion, har bandet meget at byde på, men sangskrivningen placerer ”The Last Horizon” i mellemklassen.

Tracklist:
Disc 1
1. Dream Away
2. Starlight
3. To Valhalla I Ride
4. Flower And The Sea
5. Blindfolded
6. While I Am Still Here
Disc 2
1. Only A Dream
2. Where Are You Now
3. I Still Remember
4. Dancing
5. My Other Half
6. One Day
7. I Send You My Love
8. Let Down (Piano Version)
Samlet spilletid: 68:31

Læs mere...

Wizard - Metal In My Head

Power Metal har i mange år været en paradedisciplin i Tyskland, og til den scene har Wizard bidraget i mere end 3 årtier (!) – En periode, hvor bandet har udgivet nye albums stort set hvert andet år. Det 12. i rækken er nu ude, og har fået titlen ”Metal In My Head”.
Med så lang en karriere er det ikke overraskende, at Wizard spiller en meget traditionel udgave af genren – det var også tilfældet ved mine tidligere møder med bandet. Alligevel blev jeg overrasket over, hvor dybt man denne gang har gravet i skuffen med klichéer, for det er helt vildt!
For godt nok hører det med til genren, at teksterne dyrker mytologien og dens helte, og at de fyres af med højtidelighed og store følelser; men Wizard overskrider klart grænserne for, hvad der er rimeligt. Ikke rent musikalsk, for selv om tyskerne her arbejder 100% efter bogen, fungerer tingene tilfredsstillende – desværre som det eneste element. Det starter ved teksterne, hvor flosklerne nærmest står i kø: ”We fight for the dream”, ”Metal inside”, ”United we stand”, og ”By metal we are bound” er kun et lille udpluk. Flosklerne er i sig selv slemme, men får en ny dimension ved måden, de fremføres på. Her drives både højtidelighed og selvhøjtidelighed helt derud, hvor det bliver ufrivilligt morsomt. Når helheden samtidig nærmest er støvsuget for selvstændige ideer, er det svært at give andet end en bundkarakter – ”Metal in my head” får ingen anbefaling med herfra!

Tracklist:
1. I Bring Light Into The Dark
2. Metal Feast
3. Metal In My Head
4. Victory
5. 30 Years Of Metal
6. We Fight
7. Whirlewolf
8. Years Of War
9. Firesword
10. Destiny
Samlet spilletid: 44:00

Læs mere...

Holy Mother - Face This Burn

Det seneste album fra Holy Mother ligger mere end femten år tilbage, men nu har sangeren Mike Tirelli og guitaristen James Harris genstartet bandet. Det sker med dette album, hvor trommeslageren James Harris runder line-uppet af, ligesom der er en del gæstemusikere ombord.
Der åbnes med titelnummeret, der er en heftig sag med fint drive og energi, hvor det hele geares to tænder i omkvædet – et stærkt nummer med en alvorlig tone. Den fastholdes i de følgende tre numre, hvor guitaren bevarer sin fremtrædende rolle, så selv om Tirelli stadig synger rent, fastholdes det skarpe udtryk.
Det er desværre ikke nok til at gøre ”The Truth” og ”Prince Of The Garden” interessante; numrene har for lidt indhold. Men netop som man kunne frygte, at det var slut med de gode numre, slår Holy Mother kontra med ”Wake Up America” og ”Mesmerized By Hate”, som begge er rigtig stærke tracks, hvor både tekst og musik har bid. Det samme gælder for ”The River”, som havde været en meget passende afslutning på albummet. Men af en eller anden grund er den rolle tildelt ”Superstar”, som er alt andet end super; selv om guitarerne stadig har tyngde, er nummeret en pladret ballade af værste skuffe. Og det er en uværdig slutning på et comeback album, som er både varieret og værd at give et lyt trods et par svipsere undervejs.

Tracklist:
1. Face This Burn
2. Love Is Dead
3. Legends
4. No Death Reborn
5. The Truth
6. Prince Of The Garden
7. Wake Up America
8. Mesmerized By Hate
9. Today
10. The River
11. Superstar
Samlet spilletid: 40:57

Læs mere...

Human Fortress - Epic Tales & Untold Stories

I løbet af deres 20 år som Human Fortress har det tyske band udgivet 6 studiealbums, og som markering af jubilæet har man valgt at udgive en opsamling, hvor gamle hits suppleres med nye numre. Ved udvælgelsen har man ikke kun taget hensyn til, hvad der spilles live, men også skelet til, hvad der streames på forskellige platforme. Resultatet er en moppedreng med 23 remasterede numre og mere end 100 minutters spilletid.
Udsigten til en så massiv omgang Power Metal kan godt være overvældende, genren har budt på mange eksempler på, at det bombastiske er blevet for meget af det gode. Også hos Human Fortress skal man tage ordet ”Epic” i titlen alvorligt, for numrene er storslåede, og det skorter ikke på følelser, når der berettes om store slag og heltegerninger. Samtidig slipper man ikke for en ballade med lidt for meget sukker på …
Heldigvis har numrene kvaliteter, der mere end udligner de ovennævnte kritikpunkter. Frem for alt formår bandet at skrive rigtig gode melodier med omkvæd, der bliver hængende uden, at det bliver for poppet – det gør albummet nemt at gå til og holder også i længden. En del af æren herfor skal tilskrives guitarerne, som sørger for en udmærket kant på albummet, så man mindes om, at vi trods alt har med Metal at gøre. Derfor er ”Epic Tales & Untold Stories” også en oplagt mulighed for de Metalfans, der normalt går udenom Power genren.

Tracklist:
1. The Grimoire
2. Disappear In Dark Shadows
3. Vain Endeavour
4. Free
5. Fernweh
6. We Are Legion (Gus Version)
7. Cruel Fantasy
8. Pray For Salvation (Orchestral Version)
9. Lord Of Earth And Heavens Heir (Edit Version)
10. The Dragons Lair
11. Defenders Of The Crown
12. Border Raid In Lions March
13. Gladiator Of Rome (Part 1)
14. Gladiator Of Rome (Part 2)
15. Wasted Years
16. The Chosen One
17. Dark Knight
18. Thieves Of The Night
19. Rise Or Fall
20. Thrice Blessed
21. Lucifer's Waltz
22. Surrender
23. Thunder
Samlet spilletid: 102:46

Læs mere...

Furious Trauma - Decade At War

Furious Trauma eksisterede i 15 år indtil 2003, og holdt herefter en næsten lige så lang pause. Men i 2017 blev det klassiske Thrash band gendannet, og er nu klar med deres fjerde album, som er mikset og masteret af Tue Madsen.
Efter en nærmest klassisk instrumental intro og tilsvarende første nummer kunne man tro, at Furious Trauma ville køre den hjem ved at gentage fordums bedrifter, men der tager man fejl.
I stedet fornemmer man tydeligt, at der er tale om et band, der har ventet på at vende tilbage, og samtidig har en masse at byde på. For i stedet for kritikløst at høvle dugarytmer afsted i old school 80´er stil, leverer veteranerne en flot og varieret omgang Thrash Metal, hvor energi og drive står i fokus, men hvor der også lægges vægt på interessante melodier og ditto omkvæd. Resultatet er en flok rigtig gode numre, hvor den lækkert brølende vokal giver kant og bid, og hvor alle anslag får attack fra en god og fortættet produktion. Den samlede oplevelse rykker virkelig godt og hæver sig befriende over flertallet af udgivelser fra genopstandne bands. I den sammenhæng forstår jeg ikke helt, hvorfor man har fundet det nødvendigt at genindspillede et par gamle tracks; dels fordi de ikke er exceptionelle, men mere fordi det nye materiale ikke har behov for historisk backup - ”Decade At War” er et rigtig stærkt comeback, som står fint alene!

Tracklist:
1. Prelude To War
2. Decade At War
3. Heroes To Hail
4. Plague Of The New World
5. Ultimate Divine
6. Hooligan
7. Comin' Home
8. Damage Done
9. The Cartoon
10. Lex Talionis
11. War Of The Gods
12. We Are Furious
13. We Salute You
14. Born Of The Flag (Re-recorded)
15. Chaos Within (Re-recorded)

Læs mere...

Misanthropia - Convoy Of Sickness

Albums, som fortæller en gennemgående historie, findes der mange af. Men jeg tror det er første gang, at jeg er stødt på et band, som har specialiseret sig i historier om mafiaen. På det nyeste udspil fra Misanthropia er det begivenheder i den kriminelle undergrund i hjemlandet Holland, der behandles.
Det sker til Black Metal af den symfoniske slags, som man finder den hos f.eks. Dimmu Borgir eller Fleshgod Apocalypse. Dermed er der lagt op til godt 3 kvarter i selskab med Metal og store orkestreringer.
Det hele føres an af en vokal, som gennemgående er både markant og skarp; Bram Koller hvæser og rasper overbevisende gennem albummet, og i ”Nicodemus Narcissus” raller han dybt i stil med Attila Csihar, så bredden må siges at være okay.
Og der er fint knald på både Metal elementerne og de ret store orkestreringer; begge steder styrer Misanthropia med sikker hånd. Desværre går det ikke helt så godt, når de forskellige elementer sættes sammen. Her gribes der ofte til de samme ideer, så jeg ind imellem er kommet i tvivl om, om jeg befandt mig i starten eller slutningen af albummet. Og det er udgivelsens svaghed, for i stedet for at lade hovedkomponenterne understøtte hinanden på forskellig vis, bliver tingene lige en tand eller to for ensartede.

Tracklist:
1. Convoy of Sickness
2. Silent War
3. Pathological Desire to Kill
4. Nicodemus Narcissus
5. Sorrow Made Flesh
6. Aan de herwijnse zijde
7. The Unburied
8. The Eagle and the Hare
9. Roze balletten
10. Through the Eye of the Needle
Samlet spilletid: 48:40

Læs mere...

Jaded Heart - Stand Your Ground

2020 markerer 30-året for Jaded Hearts karriere, så vi har fat i veteraner her. Og produktive af slagsen, for ”Stand Your Ground” er studiealbum nummer 14! Det betyder, at man i snit stort set har udgivet et nyt album hvert andet år – det er en sjælden bedrift. Samtidig markerer albummet et mindre stilskifte, idet det er første gang, at Jaded Heart udelader keyboards.
Uden at have hørt de foregående 13 albums, tør jeg godt sige, at det var en god ide. Fraværet af blødgørende keyboardtoner giver numrene mere power, fordi specielt guitarerne træder mere frem. Det giver klart mere kant til numre som ”Reap What You Sow”, Kill Your Masters” og ”Lost In Confusion”. Men det betyder ikke, at Jaded Heart glemmer de øvrige elementer, der traditionelt hører til den melodiske Metal. Derfor bliver der ikke sparet på hverken iørefaldende omkvæd eller en fyldig frontvokal, som Johan Fahlberg står for.
Desværre er der også en nogle tracks, som ikke byder på hverken nyheder eller spænding; omvendt giver erfaring et godt rygstød, så selv i de tilfælde holder tyskerne et fornuftigt bundniveau. Dermed står ”Stand Your Ground” tilbage som et album, der markerer genrens styrker, uden at falde i dens faldgruber – også sent i karrieren formår Jaded Heart at levere en solid indsats.

Tracklist:
1. Inception
2. Stand Your Ground
3. One Last Time
4. Reap What You Sow
5. Break Free
6. Hero To Zero
7. Kill Your Masters
8. Embrace A Demon
9. Hopelessly Addicted
10. Self Destruction
11. Stay
12. Lost In Confusion
13. Inside A Hurricane
Samlet spilletid: 51:45

Læs mere...

Darkness - Over And Out

Darkness var en del af den tyske Thrash-scene i 1980’erne, men gik under i 90’ernes Grunge bølge. Siden er de gendannet, først under et andet navn, men de seneste 7 år igen som Darkness. Og tallet syv går igen på EP’en ”Over And Out”, der indeholder 7 numre som optakt til bandets syvende album, der er i støbeskeen.
Her blander man nyt og gammelt, og så vidt jeg kan se, er de 4 første numre nye, mens de 3 sidste er af ældre dato – men i nye udgaver. Hvis vi starter med de nye numre, så er det nye ikke til at høre; numrene kunne lige så godt være 10 år som 10 dage gamle; Darkness bevæger sig nemlig inden for de helt traditionelle rammer for Thrash Metal. Derfor skal værdierne findes i de enkelt numre, men det er hurtigt overstået: Ud over det høje tempo i ”Every Time You Curse Me” og den friske stil i ”Slave to the Grind” er der ikke mange pluspoint til bandet. Tværtimod trækkes oplevelsen ned af en umotiveret stemning og den usædvanligt monotone vokal.
At den fungerer bedre live, viser en koncertoptagelse af et gammelt nummer fra Osaka i Japan. Og at Darkness førhen har ramt plet, illustrerer det virkelig fede ”Armageddon”.
Men samlet set er det en tynd kop te, tyskerne spiser os af med, og det giver mig ikke meget appetit på deres næste udspil.

Tracklist:
1. Every Time You Curse Me
2. Dawn of the Dumb
3. Over and Out
4. Slave to the Grind
5. Tinkerbell Must Die (live)
6. Armageddon
7. Faded Pictures (Unplugged)
Samlet spilletid: 30:30

Læs mere...

Sapiency - For Those Who Never Rest

“For Those Who Never Rest” er det tredje album fra Sapiency, og det første på Massacre Records. Bandet stammer fra Frankfurt og har eksisteret i godt ti år, som iflg. Presseteksten har været præget af mange udskiftninger. Og det er ikke tomme ord, for siden indspilningerne har man allerede skiftet ud på to positioner…
Numrene anføres af to vokaler; den ene dybt brølende, den anden skarpt hvæsende – kun den ene angives som ”ekstrem”, men jeg er ikke klar over hvilken. Det er også lige meget, for de supplerer hinanden godt, og giver numrene energi. Det samme gør musikken, specielt når Sapiency giver den gas. Og det gør de ofte, for hovedparten af numrene indeholder længere passager med masser af voldsom Metal. Den bliver ikke varieret synderligt meget, men power er der nok af.
Variationen skulle så gerne komme fra de melodiske indslag, som også er en del af stilen, og de melodiske omkvæd udgør også en stilmæssig modvægt. Desværre gør de ikke så meget andet, for melodierne er kun sjældent specielt fængende eller flotte. Derfor får Sapiency ikke udnyttet muligheden for at modsætningerne smelter sammen til noget større; i stedet ender de med to enkeltdele, som hver for sig lige mangler det sidste for at brænde igennem. Så trods enkelt lysglimt ender ”For Those Who Never Rest” som en udgivelse på mellemgodt niveau.

Tracklist:
1. Everest
2. Like Yourself (Feat. Tyler)
3. Dangerous Game
4. Revenge
5. Bleeding In The Sun
6. Thin Ice
7. Sick
8. C'est La Vie
9. Borderline
10. I Am Alive
11. Lucid Dreamer
12. Dropped Again
13. Like Yourself (Feat. Gerre & Tyler)
Samlet spilletid: 55:25

Læs mere...
Abonnér på dette RSS feed